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mercredi, 11 janvier 2012

Sur la route... en Australie du Sud !

Le Ferry nous a relancé sur le continent. Retour pour 500 kilomètres de bitumes à avaler. Direction affichée : up north. Tout droit dans le sens de là-haut.



Cape Jervis derrière nous, la route de nouveau dans les coteaux viticoles. Pas de grandes artères, de grands réseaux autoroutiers ici. Le nom autoroute existe bel et bien, mais ce sont des nationales, parfois des départementales. 

Les clignotants restent décidemment à droite du volant. Veulent rien entendre. Sont bornés… Moi aussi. Pas dans mes habitudes, ça. Résultat, à tous les carrefours, à chaque dépassement, pour signaler mon changement de direction, j'actionne les essuies glaces. Je maugrée, sourit benoitement. Ai l’air d’un c.n, surtout… ;)


Une journée derrière le volant. Comme un spectacle où l'action s'affiche au delà de l'habitacle, où le bitume se charge de la balade. On voudrait être estomaqué par le dépaysement total. Des pics abrupts, des rochers grandiloquents, des plaines à perte de vue, voilà ce qu'on attend. La France est à 18000 kms, au moins, et ça serait étonnant de se retrouver avec une paysage des deux sèvres ou un moyenne montagne jurassienne.


Et pourtant… Les petites villes se succèdent, rares. Et les vallées, la végétation, les tonalités affichent des airs de déjà vu. Ca se mélange dans nos explications, Antoine s'exclame, il se moque de moi… Il n'empêche… S'il connaissait le Puy de Dôme, sa chaine des puys, il tiendrait le même discours. Car oui, je tiens mordicus que tel virage, tel alignements de silhouettes de petites montagnes, aperçues au loin, me rappelle mon Auvergne. C'est vert, parfois, rocailleux aussi. Les blés viennent tout juste d'être moissonnés. Suis à deux doigts de penser à mon Saint-Nectaire, à guetter les Salers dans un champs en contrebas.

Mais non, la route s'affine.

Les monts passent derrière nous. La route devient plus droite. Les petites villes se raréfient encore.

Flinders Ranges (3).jpg

L'Auvergne, non. Là, plus maintenant, terminé. Plus nous allons au nord, plus les paysages deviennent plats, silencieux, d'une étendue farouche, le relief moins présent. Les contrées américaines, celles du wild wild East deviennent une comparaison évidente.

L'Amérique semblent s'être transportées ici. Celle de ces Etats sans fin, aux kilomètres illimités, où l'horizon se perd sans ville alentours. Ici donc, Australie du Sud, tout semble si similaire. Des kilomètres de bitume à rouler sans voiture à croiser, sans ville à traverser. Des bourgades pourtant. A 20, 30 kms les unes des autres. Entre chacune, juste ces champs, ces terres sans cultures, où la main de l'Homme se fait rare.

Flinders Ranges.jpg

Monter au Nord d'Adelaide, grimper dans les latitudes, lorsque l'on s'éloigne de la côte, c'est cheminer lentement vers un rythme plus lent.

Mintaro, petite ville atypique où l’on fait un stop. Quelques bed and breakfast, façades de bois qui donnent sur la rue, terrasses sous mezzanine, ambiance "Sur la route de Madison". On s'attend presque à deviner Meryl Streep derrière les stores. Calme, paisible, une ville similaire à un magasin d'Antiquités. Même allures, même rythme suranné.

Mintaro.jpg

Les villes que l’on traverse désormais semble d’un autre temps. Disséminé le long de la B 87 elles ont des allures de far west. Une route principale large. Des façades qui se succèdent. Un drugstore, un garage, un marchand de tracteur, des maisons alignées. Mais si peu de voitures garées devant. Et pas âme qui vive. Pas de passant, pas de cris d'enfants, de bruits de tondeuse, de moteur, de vie. Les villes font fantomatiques. Rester là une demi heure, c'est compter une demi  poignée de voitures à l’heure. Des architectures de saloon, partout. Il manque les chevaux qui patientent, leur maitre en stetson qu'on imagine à l'intérieur. Où est l'harmonica de "Il était une fois dans l'Ouest"?

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Quorn, ville un peu plus active. Pas une rue, des rues. Un centre ville incroyablement calme, encore, mais où la présence humaine est moins anecdotique. Déjeuner. Il nous faut déjeuner. On avise un établissement, "Emilie's Restaurant". Immense de façade, vitrine improbable, avec un mannequin revêtu de tenues début XIXème. Dedans le charme d'une boutique de 200m carrés restée dans son jus depuis plus d'un siècle.

Quorn (7).jpg

D'un côté les étals d'une épicerie de gros, rayonnages de farine, de boissons, de conserves de tomates. De l'autre, des banques en vieux bois, des bijoux dedans, des vêtements un brin surannés à la vente. Et entre les deux, des tables, rondes, d'un restaurant old school, avec des gâteaux faits maison ici, un vieux piano et des canapés élimés là.

Quorn (2).jpg

De l'autre côté, la train station, celle du fameux Pichi Richi. Le train qui partait jadis d'Adelaide en direction d'Alice Springs. Les vieilles locomotives d'abord à vapeur, puis les motrices diesels. Elles ont cessé l'activité, la gare est devenue un musée.

Pichi Richi (Quorn) (8).jpg

Mais le charme perdure, la nostalgie siffle encore… L'histoire de la conquête intérieure de l'Australie s'est inscrite sur ces rails. 


Nous prenons la route. Il est l'heure de passer la nuit. Plus au nord encore. L’hôtel "North Starr Inn" à Melrose (le plus ancien hôtel/restaurant de la région !) sera notre pause, ville frontière, ville étape, à l'orée des Flinders Ranges... 

A demain ! 

François-Xavier

08:00 | Commentaires (0) | | |

lundi, 31 mai 2010

Carnet de bord en vidéo, de la croisière sur le Canal du Midi !

Découvrez la vidéo finale de la croisière sur le Canal du Midi, plus de 50 km de navigation sur cette route liquide qui relie l’Atlantique à la Méditérrannée. Sans oublier tout au long du Canal la visiste de villages aux charmes fous ! Une semaine placée  sous le signe du soleil, de la bonne humeur et de rencontres avec des personnages hauts en couleurs.

Philippe en compagnie de Vinz, commence leur aventure avec la prise en main de « Clipper », un bateau sans permis de 11 mètres de long. C’est parti pour la découverte du tourisme fluvial et des spécialités locales du Sud de la France.



Le Canal du Midi

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Inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco, le Canal du Midi ou Canal des deux mers est un véritable chef d’œuvre de la navigation fluviale, de 240km de long entre Toulouse et Agde. Construit de 1666 à 1681, sous le règne de Louis XIV et sous la supervision de Pierre-Paul Riquet, le Canal du Midi est l'un des plus anciens canaux d'Europe. Pendant près de quinze ans, environ 12 000 ouvriers travaillent à la réalisation du canal.

 

Les 4 escales

  • Homps :

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Homps est un ancien port commercial, connu pour permettre la livraison de vin de Minervois et de Corbières, à destination de la ville de Bordeaux. Encore aujourd"hui il y a de nombreux producteurs de vins dans la région. Homps a aménagé son port pour permettre aux touristes-navigateurs d'y faire une halte et de découvrir les nombreux produits locaux.

 

  • Le Somail et la Cesse

DSC01256.JPGLe Somail est un village niché au cœur du canal du Midi, ses habitants vivent au rythme des saisons. Beaucoup d’artistes y viennent pour trouver l’inspiration et pour la beauté des paysages. La Cesse est une rivière française, dans la région Languedoc-Roussillon, elle prend naissance dans la Montagne noire et coule en direction du Sud. La baignade y est possible, une eau limpide, mais fraiche... Pour les plus frileux il est possible de profiter d'une balade le long de l'affluent et d'y croiser un aqueduc et un pont-canal avec une très belle architecture.

  • Béziers :

DSC_0303.JPGSeconde ville du département de l’Héralut, Béziers est une ville de plus de 2700 ans d’histoire au patrimoine exceptionnel. Si vous êtes de passage, deux sites incontournables sont à visiter : La Cathédrale de Saint-Nazaire au paysage pittoresque, située sur les hauteurs de la ville et le Plateau des Poètes, un vaste parc à l’anglaise aménagé par les paysagistes Bullher, avec de nombreuses statues de poètes et l’incroyable statue-cascade du Titan Injalabert.

 

  • La Cité médiévale de Carcassonne :

DSC_0488.JPGLa Cité de Carcassonne deux fois millénaire, nichée sur la rive droite de l’Aude est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1997. Le château et ses remparts représentent un site médiéval unique en Europe par sa taille et son état de conservation. Ce lieu plonge les visiteurs le temps d’une journée dans l'univers médiéval, avec ses petites ruelles typiques du moyen-âge, recouvertes de pavé, ses fortifications et ses musées.

10:52 | Commentaires (2) | | |

mercredi, 28 avril 2010

3ème jour de notre voyage sur le Canal du Midi !

Troisième jour de notre voyage sous le soleil de Béziers, une ville de plus de 2 700 ans d'histoire ! Plusieurs heures de navigation auront été nécessaires pour atteindre la ville des Biterroises et Biterrois, avec la traversée de ponts d'eau ainsi que le fameux tunnel de Malpas (106m de long).

La visite en vélo est très agréable notamment au niveau du plateau des poètes, un étonnant jardin à l'anglaise au sud de la ville... Même si, avant d'enfourcher nos vélos avec VinZ (entrepreneur et blogueur), nous ignorions que la vieille ville était sur une colline... si haute !

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10:34 | Commentaires (5) | | |

 
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