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samedi, 04 septembre 2010

Pau, dernière étape de notre voyage aquitain

Notre semaine de tourisme urbain en Aquitaine est presque terminée... dernière ville visitée, Pau !

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Bienvenue au coeur du Béarn, à 30 km de Lourdes. Pau, c'est d'abord une vue impressionnante et bien connue, depuis le boulevard des Pyrénées sur la chaîne eponyme. Lamartine disait de Pau qu'elle avait la plus belle vue terrestre au monde... Ciel un peu gris à notre arrivée, mais le soleil fait son apparition petit à petit et découvre la vallée du gave de Pau et les montagnes embrumées. Superbe. La ville est donc située sur un plateau, et de la gare en contrebas il faut pas mal grimper pour parvenir au centre. Insolite en ville : un funiculaire ravissant s'en charge pour vous (en rénovation ces jours-ci).

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Au bout de cette belle promenade, le très fameux château de Pau et château d'Henri IV, natif de Pau et figure emblématique de la ville. Un mélange de styles du médiaval au néo-renaissance, revisité par Louis-Philippe et Napoléon III. Parfois harmonieux, parfois surprenant, toujours splendide. Une visite bien chouette, avec les jardins et le quartier médiéval avoisinant.

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Un autre personnage historique palois : Bernadotte. Un destin particulier pour ce modeste sous-officier, devenu ministre, maréchal, puis roi de Suède et de Norvège en 1818 ! L'actuelle famille royale de Suède descend directement de Bernadotte et garde Pau comme fief. Plutôt sympa.

 

L'Histoire c'est bien, mais Pau est une ville dynamique et sportive. Le basket est une institution (club de Pau-Orthez) autant que l'escrime et les sports d'eau. On file donc au stade d'eaux vives pour quelques sensations fortes à 2 pas du centre ville : pour Nicolas et Jamila, ce sera kayak dans les rapides. La force du torrent est impressionnante et la baignade forcée... no comment. Pour ma défense, c'est quand même ici que s'entrainent les champions de France ! On postera la vidéo embarquée lundi sur ce blog ;)

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Autre genre de descente, le Jurançon. La ville de Jurançon est collée à Pau et le vin blanc est une institution du Béarn. On se régale chez un caviste. Plus loin dans notre balade, un petit creux sucré nous conduit, ébahis, à une dégustation de coucougnettes... Une spécialité de Pau que l'on peut trouver dans la boutique de Francis Miot. Cette petite douceur a été élue meilleur bonbon de France, rien que ça.

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36 heures extra dans une ville à découvrir bon pied bon oeil (ça grimpe !). Les palois sont à l'image de tous les aquitains rencontrés jusqu'ici : généreux, parfois bourrus, mais toujours sympa et drôles. La différence entre Pays basque et Béarn est bien perceptible : architecture, patrimoine, Histoire. Pau en est le symbole. C'est une ville à ne pas rater si vous passez dans le sud-ouest. Merci à l'office du tourisme pour ses bons conseils ;)

16:14 | Commentaires (5) | | |

 
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