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mercredi, 19 décembre 2012

Utrecht, la belle inconnue du nord

Vous vous souvenez du voyage à Rotterdam et Amsterdam ? Nicolas était parti en Hollande, accompagné de blogueurs… A mon tour de poursuivre notre découverte des Pays-Bas !

Et voilà, le moment tant attendu est arrivé, mon baptême de blogtrip ! Accompagnée de mon appareil photo, me voilà partie pour retrouver sur quai 8 de la Gare du Nord 5 blogueuses, direction Utrecht au Pays-Bas :)

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Je rencontre alors la dreamteam (de gauche à droite) : Eva (notre guide et représentante de Tourisme Hollande), Khlauda (upupuptravel), Emilie (griottes), Sophie (larcenette), Marjorie (cococerise) et Bérangère (lesjolieschoses).

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Une fois les présentations faites, et 4h de train plus tard avec changement à Rotterdam, nous voici arrivées au Sandton Malie Hotel. Coup d'envoi d'un séjour fait de découvertes, de convivialité et de shopping !

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Utrecht, quatrième ville des Pays-Bas, est située en plein centre du pays. Capitale du pays au moyen-âge, c'est à présent une ville estudiantine donc festive en plus de son charme médiéval. Ses rues pavées se parcourent en vélo ou à pied, le centre-ville étant petit ! La ville est construite selon les courbes de deux canaux, le nouveau et l'ancien : Nieuwegracht et Oudegracht, bordés de terrasses et de verdures. Le tourisme croît à Utrecht, et pour cause : aux curiosités médiévales s'ajoutent des bâtiments précurseurs de l'art moderne. Utrecht est aussi un lieu culturel avec son quartier des musées, ses boutiques de design et son marché de produits "faits maison". La ville vaut vraiment le détour, alors n'hésitez pas à préparer votre voyage grâce à l'appli iPhone !

Petit tour d'horizon des bonnes adresses dénichées à Utrecht ! 

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Côté visite, nous avons pu découvrir en 2 jours les incontournables de la ville. A commencer par la tour de la cathédrale Saint-Martin, Domtoren, et ses 465 marches. Quelques aventurières du groupe ont grimpé l'intégralité de la tour, je ne citerai pas de nom (voir photo ci-dessous, ;) ). Du haut du beffroi, on peut observer la ville, ses canaux…et, ho! se rendre compte qu'il manque la moitié de la cathédrale à nos pieds. En effet le bâtiment a perdu son choeur lors d'un ouragan en 1674. Bien des anecdotes nous sont racontées sur les débris du monument et sa réhabilitation. Cependant je ne délivrerai pas publiquement les secrets de la ville, encore une bonne raison d'aller les découvrir par vous-mêmes !

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Il y a aussi le Centraal Museum, qui accueillait l'exposition "Blue Jeans". Une occasion de découvrir ce lieu d'art moderne et les artistes exposants. A la fin de la visite, quelques machines à coudre et des morceaux de jeans étaient disponibles pour les passionnés de "Do It Yourself". Ca tombe bien, il y avait quelques aficionados parmi nous !

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Utrecht, c'est aussi des boutiques de design et de vêtements, aux devantures de briques rouges et aux vitrines modernes et colorées ! Justement, c'est bientôt Noël, un petit tour chez Hema, Keck en Lisa, au marché des produits "home made"… Tout est à porté de main.

 

Côté assiette, nombre de restaurants et cafés animent les quais du vieux canal, les ruelles de la ville. Nous avons commencé par le café Olivier, installé dans une ancienne église. L'acoustique du lieu amplifie les conversations, les éclats de rire, le tintement des verres ! On s'assoit sur les bancs de l'église, on découvre les bières de la région et on les sirote près de l'orgue, un univers vraiment hors du commun. 

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Le samedi midi, nous découvrons le rendez-vous des familles, le restaurant à pancakes De Oude Muntkelder. "Des pancakes en plat principal ? On va avoir faim après !". Le pancake hollandais fait la taille d'une grande assiette, donc non, nous n'avions plus faim pour le dessert ! 

Le soir, nous dînons chez Aal pour ses belles assiettes et sa carte des vins ! Et le lendemain nous découvrons Oudean, une ancienne maison de retraite devenue restaurant hollandais au rez-de-chaussée, gastronomie française à l'étage, le tout dans un décor médiéval impressionnant, tenu par une équipe chaleureuse et attentionnée ! Et en plus, ils font leur propres bières :)

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Après tant de découvertes culinaires, culturelles, humaines, le Thalys nous remmène à Paris. Nous retiendrons les vélos décorant les bords de l'Oudegracht, les maisons de briques rouges, le vertige depuis le haut de la Domtoren, les fous rires lors des repas conviviaux, les bières de Noël et les anecdotes de la cathédrale Saint-Martin :) En tout cas, voilà un séjour qui aura marqué les esprits. #loveUtrecht

Notre escapade vous inspire ? Préparez votre voyage à Utrecht avec l'office de tourisme de Hollande. Quelques adresses utiles : le site web, la page facebook, et la page CityBreak !

Tania

12:09 | Commentaires (1) | | |

dimanche, 08 janvier 2012

Voyage en Pologne 2/2 : Varsovie

Suite de notre aventure polonaise. Après notre découverte très agréable de Cracovie (voir l'article précédent), nous prenons le train polonais pour rejoindre VARSOVIE.

On peut effectuer le trajet en avion, mais la liaison entre les 2 villes est vraiment facile en train, et c'est cette option que nous a proposé Elzbieta. Bon clairement, ce n'est pas le TGV en terme de rapidité, mais le service est fiable et confortable. Nous avons donc mis 3 heures pour effectuer ces 300 km vers le nord, et rallier la capitale.

trajet cracovie varsovie train

Par où commencer pour vous parler de Varsovie ? Peut être par les aprioris que j'avais. J'ai toujours imaginé Varsovie comme une ville sévère, entièrement reconstruite après la guerre avec une architecture soviétique sévère. En arrivant sur place, j'ai été surpris par 3 choses :

  1. Je n'avais d'un certain côté pas tout à fait tort, certains quartiers de Varsovie sont vraiment issus de l'ère communiste et reflètent toute l'austérité (et le faste par certains endroits) qui la caractérise
  2. J'avais cependant complètement tort sur le reste de la ville, qui m'a époustouflé de beauté et de conservation, souvent très proche de la ravissante Cracovie grâce à une reconstruction à l'identique de plusieurs quartiers rasés pendant la Seconde Guerre Mondiale.
  3. Là où Cracovie a gardé une ambiance "d'époque", qui fait son charme et son romantisme (si, si), Varsovie est devenue est devenue une capitale moderne, grande, branchée, et parfaitement à sa place parmi les grandes villes européennes.

Notre balade dans la capitale polonaise a duré 2 jours et 2 nuits (ne pas oublier les nuits !) et c'était vraiment le minimum pour découvrir cette ville, considérée comme l'une des plus cools d'Europe !

Arrivée le soir, check-in à l'hôtel et petite sortie.

Le lendemain matin, un soleil de rêve nous permet d'entamer la visite de la ville par son édifice le plus impressionnant, le Palais de la Culture et des Sciences. Ce gratte-cial stalinien est le 6ème édifice le plus haut d'Europe avec ses 231 mètres de hauteur (20 de plus que la tour Montparnasse), ses 3200 pièces et ses 42 étages. Je vous laisse constater la solennité de l'ensemble. C'est monumental, à l'intérieur comme à l'extérieur. Très belles photos dans l'article de Merci pour le chocolat.

On dit que le gardien de cette tour, construite en seulement 4 ans dans un contexte de guerre froide, était le seul habitant heureux de Varsovie, étant le seul à ne pas voir avoir vue dessus :)

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Il faut bien avouer que la vue sur Varsovie d'en haut est pas mal du tout. Comme le dit Wikipedia : Le PKiN est devenu le symbole de Varsovie et abrite désormais musées, salles de concerts et congrès, trois cinémas, deux théâtres et même un restaurant panoramique avec la plus belle vue de la ville.

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Notre découverte de la ville se poursuit à pied dans une prestigieuse avenue : la Voie Royale, longue de plusieurs kilomètres, et l'une des plus belles avenue de Pologne (leurs Champs Elysées à eux, quoi).

Musée Chopin, églises, académie des sciences, petits et grands palais... tous les édifices stratégiques de Varsovie s'articulent autour de cet axe, en partie piéton. Voilà une balade incontournable de Varsovie, durant laquelle vous pourrez même vous connecter au wifi gratuit partout !

C'est tout simplement magnifique, et bien évidemment classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO.

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La place du marché ! Touristique mais adorable, et vraiment authentique.

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Plutôt charmant, non ?? J'ai adoré cette journée, et notamment le charme de la vieille ville, entièrement reconstruite après les bombardements russes et allemands. (ci-après quelques explications sur la Pologne pendant la guerre).

Une bonne table pour couronner le tout ? le restaurant à vins Mielżyński. Un restaurant un peu à l'écart de la ville, dans un petit coin de verdure avec une charmante ambiance de vieille halle restaurée. Pas beaucoup de cuisine polonaise (nous avons testé ça le lendemain, avec délice) mais des tapas varsoviens extra, arrosés de vins des 4 coins du monde. Good wine and good food ! comme dirait le patron...

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Bien entendu, il n'est pas de visite possible de Varsovie sans parler de l'histoire de la Pologne, et de l'histoire de sa capitale martyrisée lors de la tristement célèbre insurrection de Varsovie.

Cet épisode sombre de la Seconde Guerre Mondiale, du 1er août au 2 octobre 1944, est un soulèvement des Polonais contre l'occupation allemande, à l'aide de milices armées issues de la population de la ville. L'objectif était double : chasser l'armée allemande qui était en train de perdre la guerre, et accueillir en position de force l'armée soviétique et ses intentions expansionnistes.

Au delà du courage des habitants et du danger de cette opération qui devait au départ être éclair, l'insurrection de Varsovie est devenue une tragédie lorsque, dans un sursaut de fierté, l'armée allemande a redoublé de combats sur place, tandis que l'Armée rouge, qui devait apporter son soutien, décidait de retarder son arrivée (je résume un peu).

Ces combats ont fait presque 200.000 morts côté polonais, pris en étau par les 2 puissances militaires, et il était nécessaire, 50 ans plus tard d'y consacrer l'un des musées de mémoire les plus réussis en Europe (selon moi) : le musée de l'Insurrection de Varsovie.

Beau, intéressant, ludique, terrifiant... ce musée est un deuxième incontournable si vous visitez la capitale polonaise.

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On termine ce voyage en douceur ?

Je l'ai cité plus haut : Frédéric Chopin est un des emblèmes de Varsovie. Son nom est partout, sa musique également... jusqu'au parc Lazienki où nous avons pu profiter de la douceur de la météo, et d'un concert en plein air tout simplement magique.

Après 4 jours de voyage, de visites, de sorties (ah les nuits de Varsovie !)... cet instant a été divin. Se poser sur l'herbe, profiter du silence total d'un parc pourtant bondé de monde, et sentir les notes d'un de mes compositeurs préférés se répandre.

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Vraiment un moment d'introspection ressourçant...... avant de rentrer en France :(

Une dernière bouffée de Pologne. On reviendra, c'est sûr !

Merci à tous les amis blogueurs et photographes qui ont rendu ce voyage génial, et un immense merci à Elzbieta de l'office de tourisme de Pologne (à droite sur la photo) qui nous emmené, choyé, expliqué, amusé à la perfection pendant ces 4 jours mémorables.

- Nicolas - MonNuage.com

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15:50 | Commentaires (5) | | |

mardi, 28 septembre 2010

Top départ pour 5 jours en Suisse !

Nouvelle saison, nouveau périple ! Cette semaine, c'est la Suisse qui m'accueille. Avec Mathilde, notre voyage itinérant va nous amener dans 5 grandes villes : Bâle, Zurich, Lucerne, Lausanne et Genève ! Et tout ça avec un seul billet de train ! Et oui, avec le Swisspass, nous allons pouvoir utiliser les transports en commun en toute liberté.

Aujourd'hui, première étape et première vidéo : direction Bâle et les rives du Rhin.

Point de départ de notre journée : le Petit-Bâle et ses jolies ruelles. Une petite balade nous fait découvrir l'étonnant patrimoine de cette partie du centre, qui allie le charme d'un village et le dynamisme d'une métropole. Entre la place de l'Hôtel de Ville (Marktplatz), la Cathédrale (Münster) et les maisons colorées, j'ai du mal à ne pas perdre Mathilde qui prend plein de photos.

Hôtel de Ville2.jpg

Pause déjeuner au Château Lapin, un restaurant familial où je fais découvrir à Mathilde une première spécialité culinaire suisse : les Rostis ! C'est une sorte de galette de pommes de terre que l'on peut accompagner, à son goût, de fromage, de lardons ou encore d'oeuf.  Recette à conserver pour les hivers rigoureux !

Rostis.JPG

Puis, pour digérer tout ça, nous partons marcher le long du Rhin. D'ici, on a une superbe vue sur le Mittlere Brücke (le Pont du Milieu), qui relie le centre historique au Grand Bâle ; et surtout sur un fleuve majeur, carrefour entre la France, l'Allemagne et la Suisse.

Après une traversée dans un étonnant bac qui effectue le trajet en étant simplement relié à un câble et entraîné par le courant, on se laisserait bien tenter par une petite sieste au soleil face aux jolies maisons bâloises.

Bac.JPG
Bords du Rhin2.jpg

En dehors de son patrimoine, Bâle est aussi réputée pour être une ville moderne, qui bouge et que les fans de culture adorent.

Art 2.JPG

D'ailleurs, en ce moment, la Fondation Beyeler et le Kunstmuseum (le Musée des Beaux-Arts) accueillent deux grands artistes du XXème siècle : Gustav Klimt et Andy Warhol.

En bref, Bâle c'est de la balle !

Demain direction Zurich !

Philippe

10:35 | Commentaires (10) | | |

 
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