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samedi, 21 mai 2011

Arrivée à bon port : Saint Gilles

Hello !
Dernier jour de notre croisière sur Le Boat. Aujourd'hui on visite Saint-Gilles


.

Ce matin nous nous sommes levés très tôt pour pouvoir profiter d'un dernier lever de soleil sur le canal. Puis les vélos enfourchés, nous partons découvrir Saint Gilles.

st gilles.jpg

Petite pause à l'office de tourisme pour prendre le plan de la ville et nous nous enfonçons dans les ruelles du coeur historique. L'ambiance est plutôt nonchalante, les gens ont l'allure tranquille et n'ont pas l'air de se presser pour aller travailler ! Ce doit être le soleil qui tape déjà bien fort.

abbatiale.jpg

Nos déambulations nous conduisent rapidement à l'abbatiale de Saint-Gilles, imposante église romane qui date du XIIème siècle mais qui a subit des démolitions pendant les guerres de religions au XVI°. Toute sa voute a donc été détruite puis reconstuite dans un style gothique au XVII°.

crypte.jpg

En revanche, toute la partie basse de l'abbatiale a été conservée, on l'appelle aussi la crypte de St Gilles car elle contient son tombeau. La légende raconte que Saint Gilles était un ermite qui vivait dans la vallée Flavienne, non loin d'ici. Il avait pour seule compagnie une biche qui le nourrissait de son lait. Un jour, lors d'une chasse, la biche fut poursuivie par le Roi Wamba et veint se réfugier près de son compagnon ermite. Le roi découvrit alors qu'il avait bléssé St Gilles d'une de ses flèches, pour se faire pardonner, il lui offrit la vallée Flavienne pour y construire un monastère. C'est cette abbatiale qui vit alors le jour ! Le culte de St Gilles se répandit rapidement dans le monde et en 1050, son abbatiale devient un des 4 plus grands sites de pelerinage chrétien avec Jerusalem, Rome et St Jacques de Compostelle.

spectre.jpg

Nous faisons une étrange rencontre dans cette crypte. Une femme médium et un homme magnétiseur arpentent le lieu avec un pendule à la main en touchant les murs. Le monsieur me montre des photos qu'il vient de prendre dans la crypte sur lesquelles apparaissent 3 silhouettes blanches autour d'un saint et une photo de lui où il a l'air d'être un spectre... La médium quant à elle ressent des présences de druides, de templiers mais aussi de massacres sanglants ! Rrrrrr ça fiche la trouille, je préfère la légende de St Gilles !

tour.jpgUne autre particularité de cette abbatiale est sans doute l'escalier à vis qu'il reste dans une petite tour encore debout derrière l'eglise. La technique utilisée unique au monde pour l'époque, réside dans le fait que toutes les pierres sont taillées pour former la courbe de l'escalier mais aussi pour faire en sorte qu'elles soient toutes auto-bloquantes. Pas de ciment, les pierres sont posées les unes sur les autres et ça tient depuis près de mille ans !

Retour sur Clipper, il est temps de faire un peu de rangement car c'est ici que s'arrête notre périple !
Je vous dit à tout bientôt, ici ou là, on verra bien !

Bye


Julie

08:00 | Commentaires (1) | | |

vendredi, 20 mai 2011

La petite Camargue

Hello !

Aujourd'hui balade à Aigues-Mortes et navigation jusqu'à notre point final : Saint Gilles.



Encore une fois, il fait déjà beau et chaud quand nous nous réveillons à bord de Clipper. On prend un petit dèj sur le pont et nous nous équipons pour partir à la découverte d'Aigues-Mortes. La ville se réveille tranquillement, les commerçants ouvrent leur boutique et c'est l'heure du petit café en terrasse avant de se mettre au boulot.

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On passe devant la biscuiterie La Cure Gourmande qui vend les fameuses navettes, sablés du Sud de la France en forme de petite barque et parfumés à la fleur d'oranger. Un paradis de la gourmandise où tous les gâteaux sont exposés en pyramides de tentation !

aigues2.jpg

On se balade dans les rues de la citée fortifiée dont les murs qui l'entourent font plus de 11m de haut ! Une forteresse imprenable depuis le XIIIème ! Mais Aigues-Mortes c'est avant tout un port que l'on fit construire pour Louis IX pour son départ en croisades depuis la méditerrannée.
Ici, c'est le pays des Camarguais, l'accent chante dans les rues et partout on voit des têtes de taureaux, de chevaux et des hommes burinés qui portent des chapeaux de cow-boy.

On croise aussi l'emblème de la Camargue gravé un peu partout dans les murs, une croix avec des pics de guardians, une encre et un coeur. 3 symboles qui représentent 3 valeurs des camarguais : foi, espérence et charité, c'est un ancien guardian qui nous l'a dit, alors on le croit ! Petit tour place Saint Louis, la place centrale avec tous les restos et l'imposante statue de Saint Louis.

arene.jpg

Retour sur le bateau, on se dirige vers Saint-Gilles. En chemin, on fait une petite halte à Gallician, un village typique de camarguais mais à l'heure de la sieste et sous la cania, personne à l'horizon. On tombe sur une arène ... vide aussi.

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La navigation qui suit nous plonge dans les paysages camarguais. Roselières à perte de vue, manade de taureaux et chevaux camarguais. Tout y est  ! ça y est nous sommes en petite Camargue !

A demain
Bye
Julie

10:36 | Commentaires (3) | | |

jeudi, 19 mai 2011

En route vers Aigues-Mortes !

Hello !

Aujourd'hui à bord du Boat, on poursuit sur le canal du Rhône à Sète jusqu'à Aigues-Mortes. Le résumé de la journée en vidéo :



Ce matin, nous avons fait un peu de navigation pour rejoindre Palavas les Flots. Nous sommes passés devant l'Abbaye de Maguelone qui est perchée sur une petite île au bord du canal. La cathédrale de Maguelone date du 5ème siècle mais elle a été rasée par Charles Martel en 737 puis reconsruite plus tard. Aujourd'hui elle est toute belle et restaurée, on peut donc la visiter.

pechous.jpg
10h sur le port de Palavas, c'est l'agitation. Non seulement c'est jour de marché qui a envahit toutes les ruelles pour y étaler ses fruits et légumes qui sentent le soleil et l'aïoli. Mais en plus, c'est le retour de la pêche. Les pêcheurs sont en train de démêler leurs filets et vendent sur leur petits étales les poissons du jour. Daurades, rougets, poulpes... tout ce qu'il faut pour mijoter une bonne bouillabaisse. On papote avec les pêcheurs, bien sûr on parle poissons, cuisine, météo mais aussi prix du carburant qui ne descend toujours pas ! Bref, des discussions de quais comme on en entend partout autour de nous et toujours très fort pour que tout le monde en profite ! C'est ça le Sud !
Petit tour sur la plage pour voir à quoi elle ressemble. Mouais, c'est pas très sauvage ! On se baigne quand même, ça fait 3 jours qu'on en rêve !
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flamands.jpg

Retour sur le bateau et en route vers Aigues-Mortes ! J'ai trouvé cette partie super belle, on longe l'étang de Pérols puis l'étang de Mauguio. Des grandes étendues de landes et d'eau bleue foncée. C'est le paradis pour observer les oiseaux surtout les échassiers. On a vu une panoplie de flamands roses perchés sur une patte ou la tête dans l'eau à la recherche de quelques petits crustacés. Des aigrettes, des hérons cendrés, quelques ibis sacrés et des colonies de martins pêcheurs qui nichent dans les berges du canal. Trop bien ! Le seul truc, un peu dommage c'est qu'on longe la mer qui est à notre droite toute proche mais qu'on n'apperçoit pas à cause de la végétation, la nationale et quelques immeubles mal placées... Si vous faites ce parcours, contentez-vous de regarder à gauche et là vous vous sentirez vraiment en Camargue !

Aigues.jpg

Arrivée à Aigues-Mortes, on apperçoit au loin la fameuse Tour de Constance qui servait autrefois de prison d'état. C'est moi qui suis aux manettes pour l'amarrage sur le quai. Opération réussie grâce au petit coup de main du capitaine du port. Ce soir nous dormirons au pied de la ville fortifiée, la classe ! Sur le quai nous rencontrons Tiphaine et sa famille qui vivent sur leur péniche depuis 2 ans. Ils arrivent du nord et ont traversé la France par le biais des canaux en bravant parfois la neige et la glace ! Ils adorent ça vivre sur l'eau et changer de jardins et de voisins tout le temps ! On fait un bout de causette avec eux et la journée s'achève comme ça !

A demain
Bye
Julie

10:19 | Commentaires (1) | | |

 
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