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mardi, 10 janvier 2012

Kangaroo Island

Le décalage horaire nous a cloué au lit. Si Antoine a fait copier-coller, il a donc du se retrouver les bras en croix, même position que la veille, la bouche béante, le pli de l'oreiller gravé sur la joue droite, l'épi capillaire droit comme jamais.

Mais à 6h du matin, les oiseaux ont eu raison. Il était l'heure, le soleil à l'Est de la baie vitrée. Des couleurs d'une autre partie de planisphère. Des aurores teintées de peintures inconnues, simples et si puissantes. On devine qu'au sud de notre côte, les seules terres possibles sont nimbées de blanc, de banquise. Au sud de notre plage, là, à "quelques" clapots, c'est l'Antarctique. Et le ciel au dessus si pur.

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Les Ganas piaffent. De vraies envolées lyriques. Ils ressemblent à des perruches, blancs et roses, la houppette au garde à vous. Terriblement sociaux, incroyablement bavards. La faune est là, Kangaroo Island nous invite, et si les hommes y ont dessiné quelques routes et saupoudrés quelques maisons, c'est mieux pour préserver le cadre comme un parc national.

Paul sera notre guide. Son 4x4 connait chaque coin de cette ile de 100kms de long sur 50 de large.



Routes goudronnées et pistes roulantes. Tout est droit, les virages semblent un luxe. Notre guide est compréhensible. Son accent nous soulage. Il a abandonné son travail de fonctionnaire sur le "main land" depuis 4 ans. Pour se réfugier ici. Pour renouer avec ce cadre, celui où il avait respiré ses premières années d'enfance.

L'ile est une réserve. 150 kms de long pour 55 de large. 4000 habitants à l'année, des petits hameaux de maisons qu'ils appellent "ville", disséminés un peu ici, un tout petit peu là.

Et des eucalyptus partout. Des forêts entières de cette essence à l'allure singulière.

Un Toiry à grande échelle. Sans barrière, sans haie. Juste la nature comme terrain de vie pour animaux d'antipodes.


On s'attendait à voir les premiers kangourous frais et gaillards. Comme ceux dessinés -silhouette noire- sur les panneaux de signalisation jaunes. Mais c'est sur le bas coté de la route que l'on aperçoit les premiers. Malheureusement morts. Renversés par les autos. Ils sont si nombreux ici. Pas farouches, habitués à sortir la nuit plus qu'à s'aventurer de jour, à franchir le bitume pour chercher leur pitance. Faire attention à rouler la nuit, l'éviter au possible, voilà l'une des règles de conduite de l'ile. Mais des specimen bien plus vivants apparaissent bientôt. Et tout le voyage est là. L'image d'Epinal en chairs et en bonds. Le galop monté sur ressort.

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Les kangourous aux fourrures plus fauves que les wallabies, eux gris et plus petits. On les devine, avec leur démarche de zébulon, dans les étendues moins boisées.

La route nous mène sur Seal Bay Conservation Park, au sud de l'ile.


Une réserve de dunes. Au delà, le front de mer. Et une colonie d'otaries qui vit à l'année, plage de sable gris clair comme résidence. Une réserve que l'homme visite encadrée de guides. Car le cérémonial est imparable, ne pas s'approcher, rester en alerte, les animaux se déplacent vite, leur caractère pas toujours amical. Les petits ont le cri rauque, le cou tendu, en attente de leur mère partie en pêche. Les mâles s'enguosillent, fanfaronnent. La force physique acteur majeur pour être dominant, s'approprier le maximum de femelles.

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Le spectacle est immuable, le soleil un peu timide aujourd'hui. Mais bain de chaleur nécessaire pour eux, car peau trop fine et la chaleur des rayons nécessaire. 

On s'éloigne, les squales n'ont pas montré d'aileron durant notre demi heure. Ils jalonnent sans doute le loin, forcément. Les otaries comme nourriture hypothétique… Ca s'appelle la chaîne alimentaire. Pas gai, mais nécessaire.

20 kilométres de gasoil plus loin, une autre baie, pointe ouest de l'ile.

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Le Cap Couëdic. Un nom breton, hommage à l'un des découvreurs des lieux. Une arche dans la falaise, Admiral Arch, creusée en mode Etretat. Les paquets de mer qui battent l'endroit. Et des phoques, en contrebas, voisins des otaries, un brin plus patauds, qui se dandinent d'un rocher à l'autre. A deux pas, juste à une centaine de mètres, deux fines landes de terre. Sauvages, perdus juste là. Ce sont les dernières terres avant les côtes encore plus australes, l'Antarctique.


Un autre saut, plus loin, sur les "Remarkable Rocks". Des rochers de granit de 600 millions d'années, reliquats d'une autre aire. Au dessus de l'océan, presque en équilibre. Des énormes blocs dessinés par les vents, la pluie, le ressac. Des formes douces ou acerbes. Des couleurs fluctuantes, selon les notes du ciel.

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L'après midi coure. Et Paul qui voulait nous emmener voir des koalas s'inquiète des heures qui tournent. Lui qui prévoyait de nous faire découvrir par nous même, au beau milieu des eucalyptus ces peluches d'animaux. Le soleil décline, la conduite sera dangereuse d'ici peu (les animaux qui traversent). On opte pour une autre alternative: un parc où des émeus, des kangourous, wallabies, koalas sont en liberté surveillée. Un concentré de faune locale. Et donc un concentré de faune du continent, en fait si on y songe.

 

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Car Kangaroo Island est un bestiaire formidable de toute l'Australie. Tous les animaux de ce pays-continent se retrouvent ici, dans cette ile-réserve entourée d'océan, ceux qui volent, marchent, nagent. Tous, même les ornithorynques ! Ces mammifères différents. Bec de castor, mi terrestre, mi aquatique, qui pond des oeufs. Ceux que Antoine idolâtre. Il s'était fait une ligne de conduite d'en approcher. Oui mais… Paul en 4 ans d'expérience n'en ont rencontré qu'une fois. Alors nous… Antoine a la moue des mauvais jours. La tristesse le gagne, les larmes ne sont pas loin… Il boude presque, ferme ses petits poings de dépit, cette épreuve de vie trop dure à assumer.. (oui euh… en fait nan… il est grand dans sa tête il sait gérer… ok j'extrapole… pas faux… mais il a crée un groupe facebook, le bougre, c'est dire!!… mérite le respect tout ça. Il se faisait une joie.)


Chris nous accueille à notre retour. Le propriétaire de notre maison d'hôtes, Wanderers Rest. La moustache à la Yann Arthus Bertrand, les cheveux en option. Un repas avec lui à déguster du kangourou (morceaux taille fondue bourguignonne, sur le grill, forcément saignant) et une escapade dans les dunes de Penneshaw, expédition à guetter la nuit tombée les pingouins qui remontent se nicher.

Les animaux se dandinent dans la torche rouge. Petits, mignons, touchants.

 

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Il est tard. 

Nos carcasses toujours pas remis du décalage se dandinent aussi.

L'heure du sommeil. 


A demain !


François-Xavier

 

08:00 | Commentaires (1) | | |

mercredi, 27 avril 2011

Noirmoutier : sous le soleil exactement !

Deuxième jour en Vendée des îles et toujours sous un soleil de plomb ! Voici notre périple en vidéo :



Après une bonne nuit de sommeil sur Fromentine, nous sommes partis à la découverte de l'île de Noirmoutier ! On a emprunté le pont qui relie le continent à l'île en voiture, pour rejoindre Régis Marty, conseiller écologue dans le polder de Sébastopol à Barbâtre. Ce polder est une Réserve Naturelle Régionale qui fait 4 kilomètres de long sur 600 mètres de large. Un vrai refuge pour les oiseaux ! Je peux vous dire que ça volait et piallait dans tous les sens ! On a observé les différentes espèces présentes sur le site, comme la mouette rieuse (oui oui ! celle de Gaston Lagaffe) ou la mouette mélanocéphale avec sa tête noire et son bec rouge...

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Après une petite promenade dans les ruelles du centre-ville de Noirmoutier en l'île, nous nous sommes octroyés une pause déjeuner au restaurant Le Grand Four. Cet établissement possède un charme fou mêlant cuisine raffinée et inventive. Les patrons sont de vrais Créateurs d'Art et ne travaillent qu'avec des producteurs locaux ! Fraîcheur garantie ! Au menu : langoustines à la mousse de combava, puis congre préparé avec une purée de pommes de terres du pays montée dans une sauce homard ! Un régal !
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A la fin du repas, une balade digestive s'imposait ! On a profité du soleil pour visiter les endroits mythiques de l'île tels que le bois de la Chaise et la plage des Dames ! Ah les cabines de plage de Noirmoutier, tout un symbole ! Il y en a plus de 213 réparties sur 4 plages, c'est pour ça qu'on en voit partout :)

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Fin de journée, on a quitté l'île par le passage du Gois, une chaussée qu'on prend à marée basse pour regagner le continent. C'était une traversée étonnante car la route n'est pas très large, avec la mer de part et d'autre... Il faut bien faire attention aux horaires de marée, car le passage est submersible, alors pour les retardataires il faut passer par le pont !

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A demain pour de nouvelles aventures...

Marie-Aude

00:09 | Commentaires (9) | | |

mardi, 26 avril 2011

Premier jour en Vendée des îles !

Salut !

De retour avec Antoine pour 4 jours de découvertes en Vendée des Îles ! Notre premier jour en vidéo :

9h45, départ en bateau de la Gare Maritime de Fromentine pour l'île d'Yeu avec la Compagnie Vendéenne. Après une bonne demie-heure de traversée, nous avons débarqué à Port-Joinville, la capitale insulaire. A peine à terre, nous sommes partis louer des vélos, car ici c'est le paradis de la bicyclette et non de la voiture !

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Avec ses 23 kms² (10 kms de long sur 4 km de large) cette île a tout pour plaire ! Les paysages varient selon la lumière qui offre une magnifique palette de couleurs ! Après avoir sillonné une partie du sud-est, nous nous sommes gentiment reposés à la plage des Fontaines. Côté paysage au nord, c'est typiquement vendéen, des pins et de vastes étendues de plage au sable fin. Alors qu'au sud, c'est la côte sauvage, ajoncs, pelouse rase et falaise. On se croirait presque en Bretagne :)

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Un peu plus loin sur la route, la Chapelle Notre Dame de Bonne Nouvelle, se dressait timidement devant nous ! C'est un symbole fort pour les Islais (c'est comme ça qu'on appelle les habitants de l'île d'Yeu !) car c'est la protectrice des Marins. Coup de chance, cette dernière a été rénovée très récemment et on est arrivé pour son inauguration ! Vu le monde, je pense que tous les Islais étaient présents ! En tous cas, c'est un point de vue exceptionnel sur le port de la Meule et l'océan. On en a donc profité pour se restaurer sur le port, à l'abri du soleil...

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Après cette journée de détente, nous sommes repartis de l'île en grande pompe ! Nous avons testé le deuxième moyen de transport : l'hélicoptère ! Waouh, impressionnant ! Le plus drôle, c'est que de là-haut, on a repéré de nombreuses voiles sur la plage de la Barre de Monts Fromentine. Alors, à peine descendus de l'hélico, on a pris la voiture direction la plage et on a bien eu raison car nous avons débarqué en plein Championnat de France Jeune de char à voile ! On a vraiment fini la journée en beauté, les pieds dans le sable, au soleil, admirant ce fabuleux spectacle ...

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J'ai hâte d'être à demain, la journée sera différente mais réserve beaucoup de surprises ...

A demain :)

Marie-Aude

00:17 | Commentaires (7) | | |

 
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