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jeudi, 22 décembre 2011

Visite de Marigot et rando à Saint-Martin

Une nouvelle journée commence dans les Caraïbes, au nord de la Guadeloupe, sur l'île de Saint Martin.

 

Ce matin, mes compagnons (Marie, Khlauda, Galliane, Osmany) et moi-même avons rendez-vous avec Christophe au musée "Sur la Trace des Arawaks", à Marigot, la capitale de la partie française de l'ile.

Ce petit musée est situé dans un monument chargé d'histoire, vieux de plusieurs siècles, construit par les esclaves noirs déportés sur l'ile entre les XVI° et XIX° siècles.

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Le musée permet de comprendre la géographie, l'histoire, la culture de Saint Martin. Nous avons appris beaucoup de choses sur l'environnement particulier de cette île, sur la faune et la flore de cette région ainsi que sur les coutumes des premiers habitants arawaks, les indiens qui vivaient ici lorsque Christophe Colomb à découvert Saint Martin à la fin du XV° siècle.

Notre guide Christophe était un véritable puits de science, et nous avons quitté le musée le cerveau bouillonnant ! (et pas à cause de la chaleur) ;)

 

A quelques pas du musée, nous sommes ensuite monté jusqu'au Fort Louis, un ancien bastion militaire qui permettait de surveiller la ville de Marigot qui s'étend en dessous et de contrôler les allées et venues des navires au large de Saint Martin. Le point de vue ici est exceptionnel, on voit toutes les iles alentours, la mer des caraïbes à notre droite et les montagnes luxuriantes de Saint Martin à gauche… Grandiose !

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 Toute cette activité, sous nos yeux, nous donne envie d'aller explorer Marigot ! Nous voici donc au coeur de la ville, où l'on part se promener à travers les rues. Les façades des maisons sont magnifiquement colorées, pas de doute, nous sommes bien dans les Caraïbes ! Les contrastes des jaunes, des rouges, des blancs, avec ce ciel bleu donne un charme indescriptible à cette ville. Passage par le marché, on ne peut pas s'empêcher de ramener une petite bouteille de rhum pour les amis en France ! :)

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L'après-midi qui nous attend sera pour le coup bien moins reposant ! Notre guide, Kate, nous a lancé un défi que nous ne pouvions ignorer :

- "Vous êtes prêts pour une rando de 2 heures dans la montagne ? Attention hein, c'est autre chose que de chercher un réseau wifi pour envoyer des photos sur Facebook !" 

Notre sang (et notre honneur aussi) n'a fait qu'un tour -> challenge accepted !

 

Nous voici donc en route sur le Sentier des Froussards… Et pour le coup, en voilà un qui porte assez mal son nom ! Une heure à crapahuter dans les montées, dans les flaques d'eau et la gadoue, à faire bien attention à ne pas prendre appui sur un cactus lorsqu'on est en déséquilibre (j'ai testé mais pas approuvé ^^). Les mollets et les genoux sont mis à rude épreuve, mais nous n'abandonnons pas. Et notre récompense est à la hauteur des efforts fournis : une magnifique plage de sable fin rien que pour nous ! 

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On se régale avec une baignade salvatrice ! On élimine la sueur, on oublie les muscles fatigués, et on va se jeter dans les vagues comme des gosses ! Super ambiance, rigolade garantie ! :)

Mais malheureusement il faut déjà penser à faire le chemin en sens inverse. La nuit tombe relativement tôt sous ces latitudes, et il est hors de question de marcher sur le sentier de randonnée avec une faible luminosité (déjà que c'est dur quand il fait jour ! :P) Le chemin du retour est tout aussi compliqué qu'à l'aller, nous sommes toutefois moins accablés par la chaleur mais nous y gagnons les moustiques  qui, en cette fin de journée, voient en nous des proies faciles ! ;) 

 

Après dîner, nous ressentons une certaine fatigue et craignons les courbatures pour le lendemain. C'est à ce moment précis qu'Osmany a eu une idée lumineuse :

- "Et si, en guise d'échauffements, on allait danser en boite toute la nuit ? Saint Martin, c'est aussi l'île de la fête, non ?"

Et il avait raison ! Saint Martin, c'est aussi (beaucoup) l'ile de la fête ! 

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Moralité, nous avons passé une bonne partie de la nuit au Shore, une boite de nuit située à Grand Case. Super ambiance, on a zouké pendant des heures sous les étoiles ! Passer la nuit dehors, en tee-shirt, à danser en sirotant des cocktails en décembre, c'est plutôt agréable :) 

 

Et voilà comment notre voyage à Saint Martin s'est terminé ! Dans une ambiance festive, conviviale et chaleureuse ! A l'image de notre voyage…

 

Antoine

 

p.s : on se retrouve demain pour une petite surprise ;)

09:00 | Commentaires (0) | | |

mercredi, 21 décembre 2011

Décollage pour Saint Martin !

Samedi 10 décembre, 9h. J'ai rendez-vous à l'aéroport d'Orly avec Marie, Khlauda, Galliane et Osmany.

Pour une première rencontre, on fait très fort, puisqu'à peine les présentations faites, on embarque à bord du vol TX 0520 de la compagnie Air CaraÏbes, à destination de Saint Martin !

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Décollage de Paris à 12h, arrivée à l'aéroport de Saint Martin à 15h grâce à ce vol direct ! Et oui, dit comme ça, c'est super mais ne vous y trompez pas, il y a quand même 8 heures de vol et un océan à traverser :) Nous sommes donc arrivés à 15h, heure locale, un brin décalés dans les horaires.

Et pourtant le vol s'est passé à merveille ! L'accueil et le sourire du personnel naviguant sont exemplaires, les repas sont très bons et déjà "couleur locale" (apéro planteur, poulet à la mangue... etc) et il y a même des films pour passer le temps. On était vraiment chouchouté avec nos petites couvertures et nos chaussettes jaunes estampillées "air caraïbes". C'était idéal pour faire une petite sieste pendant le trajet ! ;) 

Pour ma part, ces 8 heures d'avion étaient également un excellent moyen de faire davantage connaissance avec mes compagnons de voyage !

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Une fois passées les formalités d'entrée sur le territoire à l'aéroport de Saint Martin, nous faisons route, en compagnie de Kate (notre contact sur place) vers la partie française de l'île où se trouve notre hôtel. Il faut savoir que l'ile est divisée en deux parties depuis des siècles : une partie hollandaise au sud, et la partie française au nord.

 

Cette première "journée" sur l'ile sera très calme pour nous, jetlag oblige, et il faut faire le plein d'énergie avant de véritablement commencer le voyage, le lendemain matin !!!

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Notre découverte de Saint Martin débute donc dimanche matin, sous un soleil tropical et une chaleur inhabituelle pour un mois de décembre ! 

 

Le programme aujourd'hui est particulièrement chargé et s'annonce pour le moins compliqué puisque nous allons faire une promenade en mer ! ;) Nous embarquons donc à bord du catamaran Scoobi Two avec une quinzaine d'autres passagers. On jette l'ancre à proximité de l'île de Tintamarre, et c'est déjà l'heure de la baignade (il y a là tout l'équipement nécessaire pour le snorkeling - masques, tubas, palmes). 

Ca ne fait pas encore 24h que nous sommes à Saint Martin, et nous voilà déjà totalement conquis par cette atmosphère si reposante et exotique. 

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Osmany, Galliane, Marie & Khlauda

 

En fin de matinée, notre bateau fait voile en direction de l'ile d'Anguille. Il nous faudra environ 1 heure pour aller de Tintamarre jusqu'à cette île, et nous avons même droit, durant le trajet, à une petite averse tropicale ! 20 minutes de pluie, et le soleil revient de plus belle pour le reste de la journée !

 

Nous avons donc fait escale à Anguille... On quitte le navire à la nage jusqu'à la plage (parce qu'on est motivés et très très forts !) où nous avons déjeuné. L'après-midi se passe tranquillement sur cette belle plage des Caraïbes, notre bateau au mouillage à proximité, l'île de Saint Martin nous offrant un spectacle de rêve, en face de nous, avec ces montagnes verdoyantes qui se découpent sur l'horizon, surgissants de la mer turquoise.

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La fin d'après-midi approchant, il nous faut quitter ce petit coin de paradis après une dernière baignade dans les eaux à 28° et une dernière gorgée d'eau de coco… On retourne à bord de notre navire, et nous faisons route terre vers Saint Martin afin de nous préparer avant la soirée caribéenne qui nous attend. On se met dans l'ambiance sur le bateau, la musique est lancée, mes compagnons (comme tout le monde sur le bateau d'ailleurs) commencent à danser, le planteur est servi…

 

Une fois débarqués, passage express à l'hôtel, histoire de faire une petite toilette avant de repartir pour le Calmos Café, à Grand Case dans le nord de l'ile. Ce bar-restaurant de plage est tout à fait conforme à ce qu'on peut attendre d'un bar de plage sous les tropiques ! Musique des îles, chaises longues face à la mer, dégustation de mojitos les pieds dans le sable avec en fond sonore le ressac des vagues qui viennent jusqu'ici. Ce n'est peut-être pas le restaurant le plus typique de l'ile, mais c'est vrai que l'ambiance ici est excellente, et les mojitos sont très réputés ! ;)

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C'est sur cette plage de Grand Case que notre première journée à Saint Martin se termine ! La suite de nos aventures demain ! :)

 

Antoine

09:00 | Commentaires (1) | | |

mardi, 13 décembre 2011

Dernier jour dans la Marne : découvertes des spécialités champenoises

Ca pétille et ça croque aujourd'hui dans la Marne, puisque nous sommes partis visiter la Biscuiterie de Reims et Pré en bulles !

 

La maison Fossier créée en 1756 est la dernière biscuiterie de Reims. C'est la plus ancienne biscuiterie artisanale de France, reconnue pour son savoir-faire et ses spécialités. En effet outre le Biscuit Rose qui accompagne si bien le champagne, on y trouve le pain d'épice au poivre, la madeleine au Biscuit Rose, les croquignoles et autres sablés pour accompagner le café !

Nous nous sommes baladés parmi les machines de la biscuiterie, humant les parfums de sucre, chocolat et vanille, et rencontrant les Oumpa-Loumpas locaux qui préparent la pâte et surveillent la cuisson. En parlant de cuisson, saviez-vous que le biscuit tient son nom de son passage dans deux fours ? Oui vous le saviez ? Bon mais saviez-vous pourquoi ? Une cuisson pour le faire gonfler, une cuisson pour le sécher et le rendre croquant. On laisse refroidir, et hop dans les sachets ! 

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Au grand désarroi du chef de fabrication (que nous avons essayé de semer dans l'usine maintes fois), nous avons goûté au biscuit précuit, au biscuit croquant et encore chaud, au sablé tiède avant qu'il soit empaqueté... 

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Le Biscuit Rose d'ailleurs est né comme beaucoup de desserts, d'un erreur d'un pâtissier. Profitant de son four refroidissant pour réaliser quelques biscuits, il s'aperçu que la vanille avait créé des tâches brunes sur la pâte, qu'il masqua avec du colorant de cochenille. 

Après avoir fait notre petit tour dans le magasin d'usine, nous reprenons la route touristique du champagne en direction de Trépail, pour découvrir Pré en bulles. Ce musée nous raconte la fabrication du vin qui se marri si bien avec le Biscuit Rose : le vin de Champagne !

 

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Belle initiative d'une viticultrice Champenoise, ce musée animé de Trépail ressemble à l'atelier d'un inventeur fou ! En effet "Créabulle", petit robot narrateur, nous plonge dans l'univers du roi des vins grâce à des tableaux électroniques et des animations ludiques. Toute la recette d'un excellent champagne expliquée de manière vivante et inovante, une scénographie surprenante nous contant les légendes de la région ! 

Les grappes de raisins sont cueillies à la main. Une fois le champagne mis en bouteille, et les bouteilles installées sur les pupitres, le dépôt tombera dans le goulot. Ce bout de bouteille sera ensuite refroidi à -18 degrés puis la bouteille ouverte, le dépôt s'ejectera sous la pression ! Il faut alors aller très vite pour la reboucher !

La visite se termine par un spectacle vidéo et de marionnettes retraçant l'histoire du champagne et de son créateur Dom Perignon. Puis une dégustation du champagne de la maîtresse des lieu : l'excellent Bullissime ! 

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D'autres activités vous sont proposées à Pré en bulles : des ateliers de cuisines gastronomiques, des repas de traiteurs, des dégustations dans le caveau ! Escale à ne pas louper si vous passez par la montagne de Reims, la chaleur humaine qui règne dans le village de Trépail et les moments partagés avec ses habitants resteront l'un des plus beaux souvenirs de notre séjour dans la Marne ! Merci Pré en bulles :)

 

Nous quittons la Marne, la Champagne et son univers féérique de Noël, en passant une dernière fois par Sacy pour y apprécier ses illuminations à la nuit tombée ! N'hésitez pas à venir découvrir le charme de la région et la chaleur de ses habitants, été comme hiver ;)

A bientôt pour de nouvelles aventures,

 

Tania.

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