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dimanche, 08 janvier 2012

Voyage en Pologne 2/2 : Varsovie

Suite de notre aventure polonaise. Après notre découverte très agréable de Cracovie (voir l'article précédent), nous prenons le train polonais pour rejoindre VARSOVIE.

On peut effectuer le trajet en avion, mais la liaison entre les 2 villes est vraiment facile en train, et c'est cette option que nous a proposé Elzbieta. Bon clairement, ce n'est pas le TGV en terme de rapidité, mais le service est fiable et confortable. Nous avons donc mis 3 heures pour effectuer ces 300 km vers le nord, et rallier la capitale.

trajet cracovie varsovie train

Par où commencer pour vous parler de Varsovie ? Peut être par les aprioris que j'avais. J'ai toujours imaginé Varsovie comme une ville sévère, entièrement reconstruite après la guerre avec une architecture soviétique sévère. En arrivant sur place, j'ai été surpris par 3 choses :

  1. Je n'avais d'un certain côté pas tout à fait tort, certains quartiers de Varsovie sont vraiment issus de l'ère communiste et reflètent toute l'austérité (et le faste par certains endroits) qui la caractérise
  2. J'avais cependant complètement tort sur le reste de la ville, qui m'a époustouflé de beauté et de conservation, souvent très proche de la ravissante Cracovie grâce à une reconstruction à l'identique de plusieurs quartiers rasés pendant la Seconde Guerre Mondiale.
  3. Là où Cracovie a gardé une ambiance "d'époque", qui fait son charme et son romantisme (si, si), Varsovie est devenue est devenue une capitale moderne, grande, branchée, et parfaitement à sa place parmi les grandes villes européennes.

Notre balade dans la capitale polonaise a duré 2 jours et 2 nuits (ne pas oublier les nuits !) et c'était vraiment le minimum pour découvrir cette ville, considérée comme l'une des plus cools d'Europe !

Arrivée le soir, check-in à l'hôtel et petite sortie.

Le lendemain matin, un soleil de rêve nous permet d'entamer la visite de la ville par son édifice le plus impressionnant, le Palais de la Culture et des Sciences. Ce gratte-cial stalinien est le 6ème édifice le plus haut d'Europe avec ses 231 mètres de hauteur (20 de plus que la tour Montparnasse), ses 3200 pièces et ses 42 étages. Je vous laisse constater la solennité de l'ensemble. C'est monumental, à l'intérieur comme à l'extérieur. Très belles photos dans l'article de Merci pour le chocolat.

On dit que le gardien de cette tour, construite en seulement 4 ans dans un contexte de guerre froide, était le seul habitant heureux de Varsovie, étant le seul à ne pas voir avoir vue dessus :)

palais culture sciences varsovie

Il faut bien avouer que la vue sur Varsovie d'en haut est pas mal du tout. Comme le dit Wikipedia : Le PKiN est devenu le symbole de Varsovie et abrite désormais musées, salles de concerts et congrès, trois cinémas, deux théâtres et même un restaurant panoramique avec la plus belle vue de la ville.

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Notre découverte de la ville se poursuit à pied dans une prestigieuse avenue : la Voie Royale, longue de plusieurs kilomètres, et l'une des plus belles avenue de Pologne (leurs Champs Elysées à eux, quoi).

Musée Chopin, églises, académie des sciences, petits et grands palais... tous les édifices stratégiques de Varsovie s'articulent autour de cet axe, en partie piéton. Voilà une balade incontournable de Varsovie, durant laquelle vous pourrez même vous connecter au wifi gratuit partout !

C'est tout simplement magnifique, et bien évidemment classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO.

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La place du marché ! Touristique mais adorable, et vraiment authentique.

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Plutôt charmant, non ?? J'ai adoré cette journée, et notamment le charme de la vieille ville, entièrement reconstruite après les bombardements russes et allemands. (ci-après quelques explications sur la Pologne pendant la guerre).

Une bonne table pour couronner le tout ? le restaurant à vins Mielżyński. Un restaurant un peu à l'écart de la ville, dans un petit coin de verdure avec une charmante ambiance de vieille halle restaurée. Pas beaucoup de cuisine polonaise (nous avons testé ça le lendemain, avec délice) mais des tapas varsoviens extra, arrosés de vins des 4 coins du monde. Good wine and good food ! comme dirait le patron...

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Bien entendu, il n'est pas de visite possible de Varsovie sans parler de l'histoire de la Pologne, et de l'histoire de sa capitale martyrisée lors de la tristement célèbre insurrection de Varsovie.

Cet épisode sombre de la Seconde Guerre Mondiale, du 1er août au 2 octobre 1944, est un soulèvement des Polonais contre l'occupation allemande, à l'aide de milices armées issues de la population de la ville. L'objectif était double : chasser l'armée allemande qui était en train de perdre la guerre, et accueillir en position de force l'armée soviétique et ses intentions expansionnistes.

Au delà du courage des habitants et du danger de cette opération qui devait au départ être éclair, l'insurrection de Varsovie est devenue une tragédie lorsque, dans un sursaut de fierté, l'armée allemande a redoublé de combats sur place, tandis que l'Armée rouge, qui devait apporter son soutien, décidait de retarder son arrivée (je résume un peu).

Ces combats ont fait presque 200.000 morts côté polonais, pris en étau par les 2 puissances militaires, et il était nécessaire, 50 ans plus tard d'y consacrer l'un des musées de mémoire les plus réussis en Europe (selon moi) : le musée de l'Insurrection de Varsovie.

Beau, intéressant, ludique, terrifiant... ce musée est un deuxième incontournable si vous visitez la capitale polonaise.

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On termine ce voyage en douceur ?

Je l'ai cité plus haut : Frédéric Chopin est un des emblèmes de Varsovie. Son nom est partout, sa musique également... jusqu'au parc Lazienki où nous avons pu profiter de la douceur de la météo, et d'un concert en plein air tout simplement magique.

Après 4 jours de voyage, de visites, de sorties (ah les nuits de Varsovie !)... cet instant a été divin. Se poser sur l'herbe, profiter du silence total d'un parc pourtant bondé de monde, et sentir les notes d'un de mes compositeurs préférés se répandre.

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Vraiment un moment d'introspection ressourçant...... avant de rentrer en France :(

Une dernière bouffée de Pologne. On reviendra, c'est sûr !

Merci à tous les amis blogueurs et photographes qui ont rendu ce voyage génial, et un immense merci à Elzbieta de l'office de tourisme de Pologne (à droite sur la photo) qui nous emmené, choyé, expliqué, amusé à la perfection pendant ces 4 jours mémorables.

- Nicolas - MonNuage.com

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15:50 | Commentaires (5) | | |

mardi, 27 décembre 2011

Voyage en Pologne 1/2 : Cracovie

Il y a quelques semaines, l’office de tourisme de Pologne nous a demandé notre aide pour organiser un "MonNuage Trip" à Cracovie et à Varsovie.

Constituer une équipe de choc (blogueurs et photographes) a été notre premier défi, mais pas le seul. Nous avions tous, moi y compris, une incertitude sur plusieurs points : que va t-on trouver en Pologne en 2011 ? On sait que Cracovie est réputée pour être une splendeur, mais le reste ? La destination souffre de quelques aprioris (qui ont volé en éclat dès nos premiers pas sur place). On part 4 jours, n’est-ce pas trop long pour un groupe de 12 personnes ? oui 12 ! Une sacrée logistique donc… Voici la photo de l’équipe au complet, à peine sortie de l’aéroport de Cracovie.

Vous avez de gauche à droite :

Elzbieta (OT Pologne), Vincent (Vinzblog), Marion (Marion Rocks), Claire (The Green Geekette), Catherine (Vagabondes), Céline (Geeky & Girly), Julia (Julia Chou), Joëlle (Le coin de Joëlle), Shalima (Merci pour le chocolat), Osmany (Oh my bloogness), Marine (Les dessous de Marine), et votre serviteur (MonNuage donc !)

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Alors Cracovie, c’est où ? Et bien c’est à 300 km au sud de Varsovie, la capitale de la Pologne. Des soucis de géographie ? voici une carte ! Dans le coin en bas à gauche, vous allez pouvoir repérer la Pologne au sein de l’Union Européenne.

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Avec la compagnie nationale LOT, nous avons effectué l’aller Paris-Cracovie et le retour Varsovie-Paris en vols directs.

Cracovie est l’ancienne capitale de la Pologne. C’est une ville royale, et son état de conservation exceptionnel vaut à son centre-ville d’être classé sur la première liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. C’est la ville de l’astronome Copernic, ou encore du pape Jean-Paul II, omniprésent (la Pologne compte 88% de catholiques).

On peut dire que la Pologne est un pays qui a connu des périodes sombres, avec plus de 120 années sous dominations allemande et soviétique. La Chute du Mur de Berlin a précipité la libération du pays et son chemin vers la démocratie, portée par une personnalité politique polonaise que vous connaissez certainement : Lech Walesa.

La période la plus terrible de l’histoire de la Pologne (plein de trucs marrants à lire plus bas, c’est promis !!) fut certainement la déportation et l’extermination de milliers de juifs sur le sol polonais pendant la Seconde Guerre Mondiale, notamment dans le tristement célèbre camp d’Auschwitz-Birkenau, à quelques kilomètres de Cracovie.

Pourquoi n’irons-nous pas visiter Auschwitz ? Tout simplement parce que cette visite n’est pas anodine. C’est une véritable démarche personnelle d’y aller, qui peut affecter profondément la sensibilité de certains. Un voyage de groupe avec un timing limité ne constitue pas un contexte idéal pour franchir le cap et se plonger dans une atmosphère si grave.

Notre voyage en Pologne démarre donc par la spectaculaire visite de la Mine de Wieliczka, pas loin de Cracovie, et c’est donc sous terre que notre groupe de joyeux lurons fait connaissance. Wieliczka, ou comment creuser 300 km de galeries et de chapelles (si, si) dans du sel !

Si vous devez voir une seule mine dans votre vie, n’hésitez plus. Wieliczka est millénaire, classée à l’UNESCO, et abrite une cathédrale à 135 mètres sous terre…  Pourquoi cette immensité saline ? Tout simplement parce que le sel était une rareté pendant des siècles, et que cette richesse géologique unique en Europe a été très bien exploitée et a fait la fortune de la Pologne (encore 30% des richesses de l’Etat à la fin du XIXème siècle).

Bref, un régal pour les yeux et une expérience souterraine unique, que je vous laisse découvrir en photos :

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Quelques heures plus tard, nous voici dans le centre de Cracovie, enfin ! Je dis enfin car à titre personnel, j’ai toujours rêvé de vivre cette ville qu’on m’a longtemps décrit comme « adorable » ou « magnifique ».

La soirée et la journée du lendemain nous permettent de découvrir plusieurs merveilles. Je pense que le diaporama s’impose, avec quelques explications pour chaque photo.

Le soleil rasant sur les rives de la Vistule :

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Cracovie by night : (photo de Merci pour le chocolat)

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... et l'incroyable restaurant Wierzynek, le plus ancien restaurant de Cracovie (lisez absolument l'article de Joëlle sur cette table exceptionnelle de Cracovie).

Balade en calèche dans la vieille ville (UNESCO donc) :

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Vue aérienne de Cracovie depuis un ballon-montgolfière très chouette :

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Le quartier de Kazimierz : réputé pour ses galeries d'art, ses monuments, ses restaurants et sa vie nocturne, il est très prisé des touristes. C'est un des principaux lieux de mémoire pour la communauté juive. Fondée en 1335, Kazimierz s'est constituée en ville indépendante avant d'être rattachée à Cracovie en 1801. La ville, puis le quartier, furent peuplés par une importante communauté juive à partir du XVIe siècle et jusqu'à la veille de la Seconde Guerre mondiale (Kazimierz regroupait alors la majeure partie des 65 000 Juifs de Cracovie, soit le quart de la population totale de la ville). - Wikipedia

Donc un chouette coin ! Un mélange agréable entre lieu de mémoire et quartier branché.

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Dernière étape, mais non des moindres : la colline fortifiée de Wawel, son château royal et sa cathédrale qui abrite les tombes des anciens rois de Pologne. Une promenade et une visite à ne rater sous aucun prétexte si vous passez à Cracovie. L'intérieur de la cathédrale est somptueux, et la découverte de cette colline un souvenir mémorable.

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Voici un résumé de 36H formidables passée à "Krakow". Nous avons fait bien d'autres choses, avant de faire prendre le train pour traverser une partie du pays.

Les récits émus que l'on m'avait fait de cette ville étaient donc authentiques. Cracovie est à la fois humaine et monumentale, adorable et solennelle. L'accueil des Polonais a été très sympa (merci à notre guide locale !) et le classement à l'UNESCO est amplement mérité. Plein de petites histoires à vous raconter si on prend un café ensemble un jour :)

N'hésitez pas à lire l'article de Catherine : 5 bonnes raisons d'aller à Cracovie.

On se retrouve demain pour la seconde partie de ce désormais fabuleux voyage en Pologne : à la découverte de Varsovie !

Nicolas @MonNuage

08:30 | Commentaires (9) | | |

vendredi, 23 décembre 2011

Voyage à Saint-Martin : la vidéo

Chose promise, chose due ! Voici la petite surprise dont je vous parlais hier, la vidéo de notre voyage à Saint Martin avec Air Caraïbes !

 

 

Voici donc un petit aperçu de ce voyage extraordinaire à la découverte des Caraïbes en compagnie de Marie, Galliane, Khlauda et Osmany!

 

Bien évidemment, vous n'y verrez pas tout ce que nous avons fait durant notre voyage et dont je vous ai parlé dans les articles précédents. Mon conseil si vous voulez en voir davantage sur Saint Martin : rendez-vous sur place ! ;)

 

La compagnie Air Caraïbes propose depuis peu des vols directs sans escale au départ de Paris ! 8 heures d'avion, et vous atterrissez sur un petit coin de paradis ! 

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Photo par Galliane

 

Paradis naturel, paradis du soleil et paradis de la fête… Saint Martin c'est tout ça à la fois !

 

En ce qui me concerne, j'ai particulièrement apprécié notre journée en bateau. C'était un moment très agréable. Se laisser guider par le navire, par le vent et la mer… On est obligé de rester zen ! A partir du moment où vous mettez le pied sur le bateau, vous n'avez plus qu'à vous laisser faire et à regarder le paysage.

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J'ai également été ravi par notre visite du petit musée "Sur la Trace des Arawaks", que je vous recommande chaudement. J'aime beaucoup les musées et tous les lieux de mémoires en général, et même s'il est vrai que celui-ci ne semble à priori pas extraordinaire, il recèle en réalité de nombreux trésors ! J'espère que vous aurez comme moi la chance de faire la visite avec Christophe, un vrai passionné et amoureux de son île qui sait captiver l'attention de ces visiteurs :)

 

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Je vous conseille bien évidemment de faire une petite balade dans les rues de Marigot, la capitale de la partie française de l'île qui est, à mon sens, beaucoup plus jolie et typique que la partie hollandaise où accostent les paquebots de croisière. On retrouve vraiment à Marigot tout le charme des Caraïbes, avec ces maisons colorées, qui sont pour nous une image d'Epinal de ces îles.

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Et enfin, comment venir ici, à Saint Martin, sans profiter de ces nuits endiablées ? Je peux vous assurer que tous les soirs, si vous le désirez, vous trouverez un endroit où faire la fête ! Bars de plage, boites de nuit, restaurants, casinos… Ce ne sont pas les idées qui manquent pour occuper la soirée !

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Vous savez tout sur notre périple à Saint Martin ! :)

 

Merci à Kate de l'office de tourisme de Saint Martin, à Marie, Galliane, Khlauda et Osmany, mes compagnons de voyage ! 

Et surtout, merci à Air Caraïbes pour cette superbe aventure !

 

A bientôt 

Et très bonnes fêtes de fin d'année à vous tous ! :)

 

Antoine

09:00 | Commentaires (1) | | |

 
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