Avertir le modérateur

mercredi, 04 juillet 2012

Hotel California

"on a dark desert highway, cool wind in my hair" - The Eagles

Nous avons quitté Atascadero assez tôt ce matin-là : une longue traversée dans le désert californien nous attendait ! Mais avant d'entamer les 5 heures de route qui nous séparaient de Victorville, nous sommes allés prendre notre petit déjeuner « américanisé » au Lake Park d'Atascadero.

Petit déjeuner à l'américaine parce que oui, aux États-Unis, pas de boulangerie ! Donc pour trouver un bon café et des viennoiseries, il n'y a guère d'autres choix que le Starbucks ! Dans le parc il y avait un lac, des barbecues publics (grande passion des américains) et surtout, des écureuils, plein plein plein d'écureuils ! Petite remarque aussi, ce parc, comme beaucoup d'autres endroits en Californie sont des espaces non-fumeur même s'ils sont en plein air...

DSC_0485.JPG

Sur le bord de la route qui nous menait à Victorville, nous avons vu de nombreuses wineries ; des boutiques qui vendent et proposent de déguster gratuitement les célèbres vins californiens. Tentés, nous nous sommes arrêtés dans une de ces wineries : la San Antonio Winery (Antoine a eu un coup de coeur pour le nom ;)). L'employé nous a longuement parlé du vin californien et nous en avons dégusté de très savoureux ! Je n'en avais jamais goûté auparavant et c'était une belle découverte gustative pour moi.

DSC_0511.JPG

Et cette dégustation nous a revigoré pour la longue route qui nous attendait ensuite. Bizarrement les routes, pourtant entourées par le désert, sont assez fréquentées. Les paysages que nous avons traversés étaient dignes d'un décor de western ; des champs, un climat aride, un soleil de plomb, les longs trains de marchandises qui passaient au loin sur les collines, les armées d'éoliennes, les puits de pétrole, des villes quasi désertes... Cette route, en écoutant les Doors et sous le soleil, ÇA, c'est l'Amérique baby ! ;)

DSC_0451.JPG

Après environ 5 heures de route et un arrêt dans un très bon restaurant sorti de nulle part sur le bord de la route, nous sommes finalement arrivés à destination. D'ailleurs, à propos des restaurants, sachez que contrairement à la France où lorsqu'on paye l'addition on paye l'ensemble du service (repas, salaires etc.), aux États-Unis il faut payer des tips à part pour que le serveur soit rémunéré. Donc, n'oubliez pas le service (en général 15% du montant total) !

Bref, à notre grand étonnement, ce que le GPS considérait comme le centre ville de Victorville était en fait un ensemble de magasins dans de grands bâtiments très espacés. On se croyait dans une zone commerciale. On est loin du centre ville des villes françaises typiques, avec des petites ruelles et des bars ! Vraiment dépaysant !

La journée terminée il était temps de se reposer. Et je vous le demande, après une journée de route, quoi de mieux qu'un bon Motel pour rester dans la culture américaine ? ;) Car il faut le rappeler, le motel est un concept d'hébergement hôtelier né aux États-Unis et très répandu en Amérique du Nord. Le mot signifiait au départ « motor hotel », c'est à dire des logements où les automobilistes peuvent conduire leur voiture à la porte de leur chambre !

DSC_0521.JPG

Nous avons donc retrouvé notre valeur sure : un MOTEL 6, pas cher et très confortable à proximité de Victorville ! Il faut dire que la chaine d'hôtel a lancé un vaste projet de rénovation pour fêter les 50 ans de l'enseigne, et c'est vrai que les chambres sont grandes, propres et très bien équipées...

A demain ! 

Coraline

09:00 | Commentaires (3) | | |

mardi, 03 juillet 2012

California Dreamin'

"all the leaves are brown, and the sky is gray..." - The Mamas and Papas

 

Après une bonne nuit passée dans le grand lit très confortable du MOTEL 6, nous sommes repartis sur la route, et pas n'importe laquelle : la pacific coast highway ! Cette route, qui relie Santa Barbara à San Francisco, longe la côte pacifique, elle-même considérée comme une des plus belles du monde ! On vous laisse imaginer les magnifiques paysages que nous avons traversé de Santa Brabara jusqu'à San Simeon, notre destination.

 

 

Près de San Simeon se trouve un monument historique que nous voulions visiter : le Hearst Castel. Évidemment, pour des européens comme nous, l'usage du terme « monument historique » pour un château datant de 1947 peut faire sourire... Mais il ne faut pas oublier que les Etats-Unis sont un pays « neuf », et c'est aussi ce qui fait le charme du continent nord-américain ! ;)

 

Quoiqu'il en soit, ce château est véritablement un bâtiment magnifique... et magnifique est clairement un euphémisme ! Je ne m'attendais pas à découvrir un tel palais dans un endroit aussi reculé. J'ai été subjugué par la beauté du Hearst Castel, son architecture, ses jardins en fleurs, les palmiers, les statues, la vue sur les nuages...

DSC_0402.JPG

DSC_0379.JPG

Nous avons suivi notre guide qui nous a fait découvrir l'ancienne demeure de William Randolph Hearst. L'intérieur de l'édifice nous a en revanche laissé plutôt sceptique... On y voit toutes sortes d'objets, issus de courants artistiques et d'époques très différentes, exposés dans les pièces sans vraiment de lien entre eux. Assez surprenant, il faut l'admettre...

 

En tout cas, le monument mérite vraiment qu'on s'y attarde, que ce soit pour son architecture extérieure ou par ses magnifiques jardins. Les piscines du Hearst Castel semblent elles aussi sortir tout droit d'un compte de fée ! L'une d'entre elles est construite dans le style grec, avec de grandes colonnes et des statues, et une autre imite les bains romains avec de très belles mosaïques. Nous avons aussi vu le terrain de tennis où venaient jouer les célèbres invités de William Randolph Hearst : Charlie Chaplin, Gary Cooper ou encore Winston Churchill !

DSC_0390.JPG

DSC_0431.JPG

C'est donc avec plein d'étoiles dans les yeux que nous sommes repartis comme Kerouac : sur la route ;)

On nous avait conseillé de passer par Paso Robles, une jolie petite ville pas très loin de la côte. Nous nous y sommes donc arrêtés pour siroter un soda (format XXL, bien sûr) en terrasse et flâner un peu dans le parc municipal où les jeunes des environs se retrouvent parfois pour jouer de la musique. 

DSC_0472.JPG

Après cette petite pause, nous avons roulé vers Atascadero où nous avons rejoint notre MOTEL 6 et sa piscine ! Après en avoir bien profité, nous sommes allés manger mexicain ; un énorme tacos et une bière mexicaine, rien de mieux pour terminer cette journée en beauté.


Coraline

09:00 | Commentaires (3) | | |

lundi, 02 juillet 2012

Hollywood

"everybody comes to Hollywood" - Madonna

C'est après 12 heures de vol au dessus de l'Atlantique et presque 9 200 km parcourus que nous avons atterri... à Los Angeles. Car oui, c'est bien en Californie qu'Antoine et moi sommes repartis pour une nouvelle aventure ! Objectif ? Découvrir l'ouest américain en mode road trip, entre (grosse) voiture et motels. De Hollywood à Malibu en passant par Newport Beach, ce voyage n'allait pas être dénué de découvertes... et de quelques clichés ! ;)

 

 

Dès la première matinée nous avons commencé notre voyage très fort, au pied du Hollywood Sign  ! Vous savez, ces grandes lettres blanches mythiques qui dominent la ville d'Hollywood et qu'on aperçoit dans des films tels que "Mulholland Drive", "Le jour d'après" ou encore dans la série "Nip/Tuck" ! :P

DSC_0088.JPG

Le temps de réaliser que nous étions bel et bien aux États-Unis et nous sommes repartis en direction de Venice Beach... Là-bas, on croise des basketteurs, un skate parc bondé, des californian girls dans leur mini short, de beaux surfeurs, bref un décor digne d'une série TV américaine ! Venice Beach est, comme son nom l'indique, une plage mais aussi une sorte de parc de loisir : il y a des terrains de basket, de tennis, une salle de musculation extérieure, des magasins, des restaurants, des musiciens dans les rues et... des « pharmacies » où l'on trouve de la Marijuana sur ordonnance !

DSC_0160.JPG

Après un bon (et gros) burger dans un restaurant face à la plage, nous avons repris la route en direction d'un autre lieu cultissime... Malibu ! Malheureusement pour Antoine, Pamela Anderson ne nous a pas fait l'honneur de courir vers nous (au ralenti) avec son si célèbre maillot rouge. Mais nous avons quand même aperçu les fameux sauveteurs en mer et avons profité un bref moment de la plage.

DSC_0238.JPG

Retour sur la route, direction Santa Barbara, la ville de Léonardo Dicaprio ! Nous avons trouvé là-bas un MOTEL 6, chaîne hôtelière célèbre aux USA pour son prix (40 dollars la nuit) et parce qu'elle existe là-bas depuis 50 ans. D'ailleurs le motel de Santa Barbara était le tout premier MOTEL 6, inauguré le 25 juin 1962 ! Il est très bien situé puisqu'il se trouve juste en face de la plage et de l'océan pacifique où nous nous sommes empressés d'aller nous baigner !

DSC_0274.JPG

Après quelques brasses, nous sommes partis nous balader près du port de Santa Barbara. Une vraie carte postale : l'ombre des palmiers se découpait dans l'éclairage du soleil couchant qui illuminait une immense jetée. Au bout de cette dernière ce trouvait une plate-forme avec de nombreux restaurants. Nous avons opté pour le Moby Dick, un restaurant de « sea food »  offrant une magnifique vue sur l'océan et les bateaux accostés dans le port.

DSC_0309.JPG

A demain pour la suite de notre road trip californien !

 

Coraline

09:00 | Commentaires (4) | | |

 
Toute l'info avec 20minutes.fr, l'actualité en temps réel Toute l'info avec 20minutes.fr : l'actualité en temps réel | tout le sport : analyses, résultats et matchs en direct
high-tech | arts & stars : toute l'actu people | l'actu en images | La une des lecteurs : votre blog fait l'actu