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lundi, 16 janvier 2012

Mon voyage en Australie du Sud...

Toute la semaine dernière, François-Xavier, un de mes nombreux compagnons de voyage, vous a raconté en détail et dans son style inimitable nos pérégrinations à travers l'Australie du Sud, lors d'un voyage qui restera à jamais gravé dans nos mémoires… Vous pouvez retrouver (et je vous le conseille fortement !) ces articles ici, ici, ici et enfin !

 

A mon tour maintenant, de vous raconter (rapidement) ce séjour au bout du monde. Bien entendu, je profite de l'occasion pour vous glisser la vidéo intégrale de notre voyage… Voici donc nos aventures en Australie du Sud ! ;)

 

 

31 heures de vol, 3 avions (dont un très très gros !), 5 plateaux repas et environ 17 000 km séparent la France d'Adélaïde, la capitale de l'Australie du Sud…

Alors bien évidemment, à l'atterrissage, on se sent un peu fatigué. Les paupières sont lourdes, le bâillement vient facilement, et le corps nous fait sentir qu'il est temps d'aller se coucher ! Oui mais voilà, ici, il est 7h30 du matin, et le monde se réveille. Sur le chemin qui mène de l'aéroport au centre d'Adelaide, on prend peu à peu conscience qu'on est "à l'autre bout du monde", on commence à regarder partout et puis décidément non, on ne va pas aller se coucher ! Maintenant qu'on y est, on veut profiter à fond, de chaque minute, alors c'est parti ! Adelaide nous voila !

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Des grandes rues qui se croisent à angle droit, un peu déroutant pour nous autres européens, mais très pratique pour se repérer dans la ville il faut bien l'admettre ;)

Notre balade matinale nous mène dans le Central Market, un des plus grand de toute l'Australie, où l'on trouve des produits venus du monde entier, et surtout de l'Asie toute proche. On ressort des halles couvertes, le soleil nous fait plisser des yeux… Il commence à faire chaud, déjà. Assez inhabituel pour nous en cette période de l'année !

Le reste de la découverte se fera surtout autour de North Terrace et de Rundle Street. A North Terrace, vous trouverez des bâtiments administratifs (le Parlement), des musées (et notamment le magnifique South Australian Museum), l'Université, et, je pense, les plus beaux exemples d'architecture victorienne de la ville. Rundle Street en revanche ravira les amateurs de shopping ainsi que vos papilles si vous avez un petit creux pendant la promenade :)

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Cette première découverte de l'Australie nous intrigue, éveille notre intérêt… Pour l'instant on ne prend pas encore la mesure de notre environnement. Et puis il faut bien le dire, François-Xavier et moi sommes impatients de découvrir les paysages australiens et la faune incroyable de cette île-continent. Alors ciao Adélaïde !

 

On récupère une voiture de location, un bon gros 4x4, comme les australiens ! Certainement pas le moyen de transport le plus écolo, mais absolument nécessaire quand on parcourt de grandes distances, sur des routes qui s'apparentent parfois plus à des chemins qu'à de véritables routes… Le pare-buffle n'est pas en option, et tous les australiens sont unanimes : surtout, il faut éviter de conduire la nuit ! (à cause des animaux qui traversent, les kangourous notamment sont beaucoup plus actifs la nuit que le jour).

 

Nous voilà donc parti vers le Sud, à travers la Mc Laren Vale et ces vignobles. La région est vallonnée. On aperçoit la mer, parfois, entre deux pieds de vigne. Et puis doucement on y arrive, à Port Elliot. On se croirait presque sur la côte de granit rose en Bretagne, à Ploumanach… Sauf que cette baie est réputée parmi ceux qui désirent voir les baleines ! Le plus grand mammifère du monde séjourne quelques temps dans ces eaux, au début du printemps. Dommage pour nous, les cétacés ont quitté cette partie de l'océan austral il y a quelques semaines…

Qu'à cela ne tienne, notre voyage ne fait que débuter, et nous aurons bien d'autres occasions de rencontrer des animaux spectaculaires ! ;)

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Et justement on embarque pour Kangaroo Island ! Une île presque magique… Un condensé de la faune australienne sur 150 km de long pour 50 de large. Ici, on a (presque) tout vu… Des kangourous, bien sur, des koalas, des otaries, des phoques à fourrure, un varan, des centaines d'oiseaux, des pingouins et même un échidné ! Je ne vais pas revenir trop longtemps sur cette superbe découverte de l'ile en compagnie de Paul, notre guide, sans qui nous serions certainement passé à côté de nombreuses merveilles. Si vous voulez vraiment tout savoir, il faut lire l'article de François-Xavier :)

Quoi qu'il en soit, je crois que c'est en se promenant ici, sur cette ile, que nous avons pleinement pris conscience, François-Xavier et moi, de l'endroit où nous nous trouvions. L'Australie dans toute sa splendeur. La faune d'un continent tout entier, qu'on ne trouve à aucun autre endroit en liberté sur notre planète, et qui se donne rendez-vous sur ce gros cailloux qu'est Kangaroo Island… 

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Et après ? Après Kangaroo Island, qu'est ce qui nous attend ? On va être déçu par le reste, hein François-Xavier ? Forcément, après ça ? Non ? 

Et ben non… Même pas. Notre route nous mène loin de Kangaroo Island. On retourne sur le continent et on remonte vers le Nord. Destination les Flinders Ranges et l'outback australien. L'"outback"… Rien que le mot laisse rêveur… L'outback ça m'évoque Crocodile Dundee, c'est un peu le Far West de ce continent. Mythique.

 

Avant d'y arriver, on traverse des vallées, des vignobles… Au fur et à mesure qu'on avance vers le Nord, les villes se font plus occasionnelles, les voitures que l'on croise plus rares. Les champs s'étendent à perte de vue. Des vaches, des moutons. Forcément des moutons…

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Et puis la végétation devient plus aride. On s'arrête. On prend le temps de découvrir, de faire quelques photos, d'aller voir si le panorama ne serait pas chouette par là-haut, de se dégourdir les jambes dans un parc national. Mount Remarkable National Park, à proximité de la petite ville de Melrose… Des gorges magnifiques, des parois de roche rouge de part et d'autre et nous au milieu. Pas un bruit. Ah si, les oiseaux. 

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Et on continue. On trace la route. On traverse des villes qu'on croirait désertes, fantomatiques. Ambiance de far-west assez surréaliste… Le temps, ici, suit un autre chemin. On traverse Quorn, la capitale des Flinders Ranges. Et puis on suit la route. De toute façon c'est tout droit ;)

 

Et voici Wilpena Pound qui surgit de terre. Un endroit sacré pour les aborigènes, où, dit-on, reposent deux serpents géants qui, en se déplaçant ici, auraient façonné le paysage dans cette partie du territoire. Lorsqu'on survole cette zone en avion, le parallèle est saisissant et on jurerait parfois deviner les serpents sous ces chaines de montagnes !

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Le voyage se poursuit, pour peu de temps encore, mais il se poursuit. A remonter vers Parachilna, on traverse les Brachina Gorge, on aperçoit même un émeu albinos. Animal rare, aux plumes blanches et yeux d'un bleu pâle. 

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Et voila comment notre séjour en Australie du Sud se termine (presque). On rencontre des tondeurs de moutons qui vous mettent une bestiole à poil (subtil jeu de mot - ah ah) en moins de 3 minutes ! Oui, oui. J'ai compté ! Et Ross, propriétaire terrien autour de Parachilna, rencontré au pub, et qui nous emmène sur ces terres voir les dunes de sable rouge. Avec son accent si particulier il nous raconte la vie ici, dans l'outback, avec ces bêtes. Au sommet de la dune, il nous fait prendre conscience de cette vérité : "ici, c'est un des seuls endroits que je connaisse, où vous pouvez faire un tour à 360° sur vous même, et aussi loin que se porte votre regard, vous ne verrez pas une construction humaine, même pas une clôture ou un pylône"… Etrange sentiment.

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Je crois que c'est là, sur ces dunes, à la limite de l'outback, que notre voyage s'est arrêté.

 

Après, ce fut le retour. Retour à Adelaide, retour à l'aéroport, retour en France… Avant de prendre l'avion, on s'est tout de même autorisé une petite sortie en mer avec François-Xavier, histoire de plonger et de voir des dauphins sauvages nager librement derrière nos masques ! Ultime dépaysement avant de monter dans l'avion. Ultime rendez-vous avec la faune australienne, cette faune si riche, exceptionnelle, et qu'on ne trouve nulle part ailleurs. Ca méritait bien une petite vidéo spéciale, non ? ;)

 

 

Si vous voulez comme nous partir en Australie du Sud et découvrir une région magnifique, peuplée par des habitants incroyablement accueillants et aimables, je vous conseille vivement de jouer sur la page facebook de l'Australie du Sud ! 2 billets d'avion aller-retour sont à gagner, ainsi qu'un séjour sur place !!!

 

Et encore une fois, si vous voulez voir plus de photos de notre voyage, vous pouvez jeter un oeil sur le site de François-Xavier ! ;)

 

Un immense merci à Australie à la Carte grâce à qui nous avons pu organiser notre séjour sur place ainsi qu'à la compagnie aérienne Qantas avec laquelle nous avons eu la joie de découvrir l'intérieur d'un A 380 ! ;)

 

A bientôt

 

Antoine

10:48 | Commentaires (9) | | |

jeudi, 12 janvier 2012

Les Flinders Ranges et l'Outback

Nous continuons notre périple en Australie du Sud, à travers les Flinders Ranges et l'Outback où notre voyage va prendre fin. Voici donc la dernière vidéo de notre séjour de l'autre côté du planisphère :


 


Pour les aborigènes, le temps est une notion abstraite. C'est ce que nous ont expliqué Tim et Margaret, rencontrés hier soir, un couple d'australiens d'ascendance européenne.

Difficile à percevoir, la culture des "natives australians". Une histoire qui se transmet oralement, sans écrits. Une culture intimement liée à la terre même, à ce continent nourricier. Le temps donc : un concept hors sujet. Le passé, le présent, le futur, tout se recoupe, sans distinction. Une entité globale.

La culture aborigène: si complexe, si emprunte de légendes, de croyances, si peu accessible à ceux qui n'en font pas partie. Une autarcie culturelle nimbée de secrets, inconnue, laissée en suspens.


Et une explication de l'environnement qui fait découvrir l'Australie sous un autre aspect. Une vision passionnante des plaines, montagnes, de la végétation, des hommes et de la faune.

Le Wilpena Pound, mont adulé, oppressant et fascinant au milieu des Flinders Ranges. Une particularité géologique impressionnante. Vu de loin, et de tout autour, un aspect de plat à tarte retourné, posé au milieu d'une grande et immense plaine. Des bords de plusieurs centaines de mètres de hauteur, et un sommet paraissant si plat, si bien érasé.

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Paraissant, simplement. Car Drew et son Cesna nous font prendre de la hauteur. Un tour en avion, et dans la lumière rasante, la légende évoquée par les aborigènes apparait. Comme une simple évidence. Vu du ciel, on voit non plus un bloc gigantesque et plat, mais on devine deux énormes formes longilignes, longues, et recouvertes régulièrement d'arrêtes. Les serpents du mythe fondateur, les voilà. Deux reptiles gigantesques. Ils seraient les créateurs des vallées, des montagnes, tout autour, en se faufilant, en laissant derrière eux les rides de leur passage. Après avoir bu l'eau des lacs avoisinants, ils auraient dévoré toute la population rassemblé lors d'une fête. Un festin si gargantuesque qu'ils seraient restés là, immobiles, incapable de se mouvoir. Et les formes sous nos yeux sont évidentes. Les écailles, la régularité des lignes.

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En bas, on distingue aussi des formes. Les kangourous, les wallabies sont là, comme des zébulons. Des émeus, aussi, ces grandes autruches qui vivent en liberté, animaux curieux sous les deux sens du terme. Curieux par l'aspect, curieux de nature. Une fois sur la terre ferme, on en approchera.


On s'invite aussi, au détour d'une ferme à voir les sheep shelder à l'ouvrage. Sheep comme mouton… Shelder comme tondeur. Une équipe de tondeurs professionnels qui, une fois l'an, désolidarisent les moutons de leurs laine. Un travail qui demande une dextérité, une force, une agilité. Les bêtes défilent les unes après les autres, 2 minutes trente pour les mettre totalement en petite tenue. Des équipes qui bossent en itinérance, toute l'année, exploitation après exploitation. Un travail harassant, un travail de bohème… 

 

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Les Flinders Ranges, c'est tout un environnement éblouissant. Des plaines immenses, des terres où la végétation a ses humeurs, parfois bien vivante, parfois plus timide. Des petits arbustes, quelques eucalyptus, de temps à autre mais rien de luxuriant. Des plaines impeccables, immenses, splendides, qui se mélangent avec des chaines de petites montagnes, de vallées. Le tout aride, bien souvent.


Le 4x4 nous emmène dans les Brachina Gorge, 16 kms de gués, de strates géologiques vieilles de 600 millions d’années qui nous entourent. Le tout décidément désert de trace humaine.

 

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On se trouve dans l'outback, ici.


L'outback, c'est cet espace où la présence humaine n'est plus la norme. Où seule la nature est une vraie certitude. S'aventurer dans l'outback, c'est emporter avec soi suffisamment d'essence, de vivres, d'eau pour pouvoir s'auto-suffire pendant plusieurs jours. Car sur certaines pistes, croiser un autre véhicule devient un évènement qui n'est pas quotidien.

Bref, on se sent seul… L'espace donne libre court à ses élucubrations.


Perdu au milieu de ceci, Parachilna. Un hameau à l'image de Bagdad Café. La route comme seul lien avec le reste du monde. Un bâtiment principal, qui fait à la fois office de restaurant, d'hôtel, de station service : le Prairie Hotel. Quelques mobiles homes tout autour. 

Des voitures garées devant. Presque une dizaine. Un nombre délirant… Tant d'autos agglutinées en un même lieu… On hallucine, on en a croisé si peu.. 

 

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On s'attendrait à voir un intérieur d'un autre âge. Avec des tenardiers qui dévisagent, des hôtes aux bacantes tombantes et aux gilets en cuir, piqure rappel de la belle époque des saloons. Pourtant, non. Trois jeunes femmes blondes les remplacent. Ca piaffe, rigole, s'esclaffe. Elles sont aimables, mais s'affairent, pas de question, juste mille tâches. Il y a du monde à servir. L'intérieur est digne des magazines de décor. Très lounge, mobilier recherché, contemporain ou patiné, couleur taupe ou gris souris, musique bobo déversée par des enceintes au dessus d'une tête de bétail.


C'est Jeanne qui a pris la barre de ce navire. Son mari, Ross, est propriétaire terrien. L'hotel restaurant est d'ailleurs installé sur sa lande. 8000 hectares sur lesquels vivent 900 vaches. Un domaine gigantesque où il s'affaire, la plupart du temps, seul. Une diversité de paysage, aussi. 

Ce micro désert, par exemple. Des dunes de sable rouge, un Sahara minuscule de quelques hectares perdus…

 

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De temps à autre, le travail est ingérable pour lui seul. Il s'autorise alors de l'aide pour rassembler le troupeau. Plusieurs jours de suite sur des quads ou des chevaux. Des journées ponctuées par des campements, façon Lucky Luke, l'esprit des feux de camps comme compagnon pour eux tous. 

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Notre montée n'ira pas plus au Nord. Le voyage retour se profile.


Demain, la route est longue. Se défaire de ces terres vides qui captent. Prendre le temps de rejoindre la civilisation. Deux simple jours loin de tout, mais déjà l'outback a su nous croquer.

Rejoindre Adelaide malgré tout, demain. Croiser peut être ces roads train, ces camions trainant de 3 à 6 remorques. Titiller des dauphins sauvages, aussi, qui sait, au large de la grande cité, à bord du Temptation Sailing avant de sauter dans l'avion... 

Puis reprendre le vol. 


Une parenthèse d'outre mappemonde qui se referme. Avec des petits points… Pour espérer l'ouvrir encore. 


Plus de photos de notre voyage sont à découvrir ici ! :)

Et si vous aussi vous voulez tenter l'aventure, inscrivez vous sur le jeu de l'Australie !

A bientôt,

François-Xavier

08:00 | Commentaires (2) | | |

mercredi, 11 janvier 2012

Sur la route... en Australie du Sud !

Le Ferry nous a relancé sur le continent. Retour pour 500 kilomètres de bitumes à avaler. Direction affichée : up north. Tout droit dans le sens de là-haut.



Cape Jervis derrière nous, la route de nouveau dans les coteaux viticoles. Pas de grandes artères, de grands réseaux autoroutiers ici. Le nom autoroute existe bel et bien, mais ce sont des nationales, parfois des départementales. 

Les clignotants restent décidemment à droite du volant. Veulent rien entendre. Sont bornés… Moi aussi. Pas dans mes habitudes, ça. Résultat, à tous les carrefours, à chaque dépassement, pour signaler mon changement de direction, j'actionne les essuies glaces. Je maugrée, sourit benoitement. Ai l’air d’un c.n, surtout… ;)


Une journée derrière le volant. Comme un spectacle où l'action s'affiche au delà de l'habitacle, où le bitume se charge de la balade. On voudrait être estomaqué par le dépaysement total. Des pics abrupts, des rochers grandiloquents, des plaines à perte de vue, voilà ce qu'on attend. La France est à 18000 kms, au moins, et ça serait étonnant de se retrouver avec une paysage des deux sèvres ou un moyenne montagne jurassienne.


Et pourtant… Les petites villes se succèdent, rares. Et les vallées, la végétation, les tonalités affichent des airs de déjà vu. Ca se mélange dans nos explications, Antoine s'exclame, il se moque de moi… Il n'empêche… S'il connaissait le Puy de Dôme, sa chaine des puys, il tiendrait le même discours. Car oui, je tiens mordicus que tel virage, tel alignements de silhouettes de petites montagnes, aperçues au loin, me rappelle mon Auvergne. C'est vert, parfois, rocailleux aussi. Les blés viennent tout juste d'être moissonnés. Suis à deux doigts de penser à mon Saint-Nectaire, à guetter les Salers dans un champs en contrebas.

Mais non, la route s'affine.

Les monts passent derrière nous. La route devient plus droite. Les petites villes se raréfient encore.

Flinders Ranges (3).jpg

L'Auvergne, non. Là, plus maintenant, terminé. Plus nous allons au nord, plus les paysages deviennent plats, silencieux, d'une étendue farouche, le relief moins présent. Les contrées américaines, celles du wild wild East deviennent une comparaison évidente.

L'Amérique semblent s'être transportées ici. Celle de ces Etats sans fin, aux kilomètres illimités, où l'horizon se perd sans ville alentours. Ici donc, Australie du Sud, tout semble si similaire. Des kilomètres de bitume à rouler sans voiture à croiser, sans ville à traverser. Des bourgades pourtant. A 20, 30 kms les unes des autres. Entre chacune, juste ces champs, ces terres sans cultures, où la main de l'Homme se fait rare.

Flinders Ranges.jpg

Monter au Nord d'Adelaide, grimper dans les latitudes, lorsque l'on s'éloigne de la côte, c'est cheminer lentement vers un rythme plus lent.

Mintaro, petite ville atypique où l’on fait un stop. Quelques bed and breakfast, façades de bois qui donnent sur la rue, terrasses sous mezzanine, ambiance "Sur la route de Madison". On s'attend presque à deviner Meryl Streep derrière les stores. Calme, paisible, une ville similaire à un magasin d'Antiquités. Même allures, même rythme suranné.

Mintaro.jpg

Les villes que l’on traverse désormais semble d’un autre temps. Disséminé le long de la B 87 elles ont des allures de far west. Une route principale large. Des façades qui se succèdent. Un drugstore, un garage, un marchand de tracteur, des maisons alignées. Mais si peu de voitures garées devant. Et pas âme qui vive. Pas de passant, pas de cris d'enfants, de bruits de tondeuse, de moteur, de vie. Les villes font fantomatiques. Rester là une demi heure, c'est compter une demi  poignée de voitures à l’heure. Des architectures de saloon, partout. Il manque les chevaux qui patientent, leur maitre en stetson qu'on imagine à l'intérieur. Où est l'harmonica de "Il était une fois dans l'Ouest"?

Quorn.jpg

Quorn, ville un peu plus active. Pas une rue, des rues. Un centre ville incroyablement calme, encore, mais où la présence humaine est moins anecdotique. Déjeuner. Il nous faut déjeuner. On avise un établissement, "Emilie's Restaurant". Immense de façade, vitrine improbable, avec un mannequin revêtu de tenues début XIXème. Dedans le charme d'une boutique de 200m carrés restée dans son jus depuis plus d'un siècle.

Quorn (7).jpg

D'un côté les étals d'une épicerie de gros, rayonnages de farine, de boissons, de conserves de tomates. De l'autre, des banques en vieux bois, des bijoux dedans, des vêtements un brin surannés à la vente. Et entre les deux, des tables, rondes, d'un restaurant old school, avec des gâteaux faits maison ici, un vieux piano et des canapés élimés là.

Quorn (2).jpg

De l'autre côté, la train station, celle du fameux Pichi Richi. Le train qui partait jadis d'Adelaide en direction d'Alice Springs. Les vieilles locomotives d'abord à vapeur, puis les motrices diesels. Elles ont cessé l'activité, la gare est devenue un musée.

Pichi Richi (Quorn) (8).jpg

Mais le charme perdure, la nostalgie siffle encore… L'histoire de la conquête intérieure de l'Australie s'est inscrite sur ces rails. 


Nous prenons la route. Il est l'heure de passer la nuit. Plus au nord encore. L’hôtel "North Starr Inn" à Melrose (le plus ancien hôtel/restaurant de la région !) sera notre pause, ville frontière, ville étape, à l'orée des Flinders Ranges... 

A demain ! 

François-Xavier

08:00 | Commentaires (0) | | |

 
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