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mardi, 27 décembre 2011

Voyage en Pologne 1/2 : Cracovie

Il y a quelques semaines, l’office de tourisme de Pologne nous a demandé notre aide pour organiser un "MonNuage Trip" à Cracovie et à Varsovie.

Constituer une équipe de choc (blogueurs et photographes) a été notre premier défi, mais pas le seul. Nous avions tous, moi y compris, une incertitude sur plusieurs points : que va t-on trouver en Pologne en 2011 ? On sait que Cracovie est réputée pour être une splendeur, mais le reste ? La destination souffre de quelques aprioris (qui ont volé en éclat dès nos premiers pas sur place). On part 4 jours, n’est-ce pas trop long pour un groupe de 12 personnes ? oui 12 ! Une sacrée logistique donc… Voici la photo de l’équipe au complet, à peine sortie de l’aéroport de Cracovie.

Vous avez de gauche à droite :

Elzbieta (OT Pologne), Vincent (Vinzblog), Marion (Marion Rocks), Claire (The Green Geekette), Catherine (Vagabondes), Céline (Geeky & Girly), Julia (Julia Chou), Joëlle (Le coin de Joëlle), Shalima (Merci pour le chocolat), Osmany (Oh my bloogness), Marine (Les dessous de Marine), et votre serviteur (MonNuage donc !)

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Alors Cracovie, c’est où ? Et bien c’est à 300 km au sud de Varsovie, la capitale de la Pologne. Des soucis de géographie ? voici une carte ! Dans le coin en bas à gauche, vous allez pouvoir repérer la Pologne au sein de l’Union Européenne.

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Avec la compagnie nationale LOT, nous avons effectué l’aller Paris-Cracovie et le retour Varsovie-Paris en vols directs.

Cracovie est l’ancienne capitale de la Pologne. C’est une ville royale, et son état de conservation exceptionnel vaut à son centre-ville d’être classé sur la première liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. C’est la ville de l’astronome Copernic, ou encore du pape Jean-Paul II, omniprésent (la Pologne compte 88% de catholiques).

On peut dire que la Pologne est un pays qui a connu des périodes sombres, avec plus de 120 années sous dominations allemande et soviétique. La Chute du Mur de Berlin a précipité la libération du pays et son chemin vers la démocratie, portée par une personnalité politique polonaise que vous connaissez certainement : Lech Walesa.

La période la plus terrible de l’histoire de la Pologne (plein de trucs marrants à lire plus bas, c’est promis !!) fut certainement la déportation et l’extermination de milliers de juifs sur le sol polonais pendant la Seconde Guerre Mondiale, notamment dans le tristement célèbre camp d’Auschwitz-Birkenau, à quelques kilomètres de Cracovie.

Pourquoi n’irons-nous pas visiter Auschwitz ? Tout simplement parce que cette visite n’est pas anodine. C’est une véritable démarche personnelle d’y aller, qui peut affecter profondément la sensibilité de certains. Un voyage de groupe avec un timing limité ne constitue pas un contexte idéal pour franchir le cap et se plonger dans une atmosphère si grave.

Notre voyage en Pologne démarre donc par la spectaculaire visite de la Mine de Wieliczka, pas loin de Cracovie, et c’est donc sous terre que notre groupe de joyeux lurons fait connaissance. Wieliczka, ou comment creuser 300 km de galeries et de chapelles (si, si) dans du sel !

Si vous devez voir une seule mine dans votre vie, n’hésitez plus. Wieliczka est millénaire, classée à l’UNESCO, et abrite une cathédrale à 135 mètres sous terre…  Pourquoi cette immensité saline ? Tout simplement parce que le sel était une rareté pendant des siècles, et que cette richesse géologique unique en Europe a été très bien exploitée et a fait la fortune de la Pologne (encore 30% des richesses de l’Etat à la fin du XIXème siècle).

Bref, un régal pour les yeux et une expérience souterraine unique, que je vous laisse découvrir en photos :

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Quelques heures plus tard, nous voici dans le centre de Cracovie, enfin ! Je dis enfin car à titre personnel, j’ai toujours rêvé de vivre cette ville qu’on m’a longtemps décrit comme « adorable » ou « magnifique ».

La soirée et la journée du lendemain nous permettent de découvrir plusieurs merveilles. Je pense que le diaporama s’impose, avec quelques explications pour chaque photo.

Le soleil rasant sur les rives de la Vistule :

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Cracovie by night : (photo de Merci pour le chocolat)

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... et l'incroyable restaurant Wierzynek, le plus ancien restaurant de Cracovie (lisez absolument l'article de Joëlle sur cette table exceptionnelle de Cracovie).

Balade en calèche dans la vieille ville (UNESCO donc) :

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Vue aérienne de Cracovie depuis un ballon-montgolfière très chouette :

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Le quartier de Kazimierz : réputé pour ses galeries d'art, ses monuments, ses restaurants et sa vie nocturne, il est très prisé des touristes. C'est un des principaux lieux de mémoire pour la communauté juive. Fondée en 1335, Kazimierz s'est constituée en ville indépendante avant d'être rattachée à Cracovie en 1801. La ville, puis le quartier, furent peuplés par une importante communauté juive à partir du XVIe siècle et jusqu'à la veille de la Seconde Guerre mondiale (Kazimierz regroupait alors la majeure partie des 65 000 Juifs de Cracovie, soit le quart de la population totale de la ville). - Wikipedia

Donc un chouette coin ! Un mélange agréable entre lieu de mémoire et quartier branché.

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Dernière étape, mais non des moindres : la colline fortifiée de Wawel, son château royal et sa cathédrale qui abrite les tombes des anciens rois de Pologne. Une promenade et une visite à ne rater sous aucun prétexte si vous passez à Cracovie. L'intérieur de la cathédrale est somptueux, et la découverte de cette colline un souvenir mémorable.

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Voici un résumé de 36H formidables passée à "Krakow". Nous avons fait bien d'autres choses, avant de faire prendre le train pour traverser une partie du pays.

Les récits émus que l'on m'avait fait de cette ville étaient donc authentiques. Cracovie est à la fois humaine et monumentale, adorable et solennelle. L'accueil des Polonais a été très sympa (merci à notre guide locale !) et le classement à l'UNESCO est amplement mérité. Plein de petites histoires à vous raconter si on prend un café ensemble un jour :)

N'hésitez pas à lire l'article de Catherine : 5 bonnes raisons d'aller à Cracovie.

On se retrouve demain pour la seconde partie de ce désormais fabuleux voyage en Pologne : à la découverte de Varsovie !

Nicolas @MonNuage

08:30 | Commentaires (9) | | |

vendredi, 23 décembre 2011

Voyage à Saint-Martin : la vidéo

Chose promise, chose due ! Voici la petite surprise dont je vous parlais hier, la vidéo de notre voyage à Saint Martin avec Air Caraïbes !

 

 

Voici donc un petit aperçu de ce voyage extraordinaire à la découverte des Caraïbes en compagnie de Marie, Galliane, Khlauda et Osmany!

 

Bien évidemment, vous n'y verrez pas tout ce que nous avons fait durant notre voyage et dont je vous ai parlé dans les articles précédents. Mon conseil si vous voulez en voir davantage sur Saint Martin : rendez-vous sur place ! ;)

 

La compagnie Air Caraïbes propose depuis peu des vols directs sans escale au départ de Paris ! 8 heures d'avion, et vous atterrissez sur un petit coin de paradis ! 

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Photo par Galliane

 

Paradis naturel, paradis du soleil et paradis de la fête… Saint Martin c'est tout ça à la fois !

 

En ce qui me concerne, j'ai particulièrement apprécié notre journée en bateau. C'était un moment très agréable. Se laisser guider par le navire, par le vent et la mer… On est obligé de rester zen ! A partir du moment où vous mettez le pied sur le bateau, vous n'avez plus qu'à vous laisser faire et à regarder le paysage.

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J'ai également été ravi par notre visite du petit musée "Sur la Trace des Arawaks", que je vous recommande chaudement. J'aime beaucoup les musées et tous les lieux de mémoires en général, et même s'il est vrai que celui-ci ne semble à priori pas extraordinaire, il recèle en réalité de nombreux trésors ! J'espère que vous aurez comme moi la chance de faire la visite avec Christophe, un vrai passionné et amoureux de son île qui sait captiver l'attention de ces visiteurs :)

 

Blog 3 - musée.png

Je vous conseille bien évidemment de faire une petite balade dans les rues de Marigot, la capitale de la partie française de l'île qui est, à mon sens, beaucoup plus jolie et typique que la partie hollandaise où accostent les paquebots de croisière. On retrouve vraiment à Marigot tout le charme des Caraïbes, avec ces maisons colorées, qui sont pour nous une image d'Epinal de ces îles.

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Et enfin, comment venir ici, à Saint Martin, sans profiter de ces nuits endiablées ? Je peux vous assurer que tous les soirs, si vous le désirez, vous trouverez un endroit où faire la fête ! Bars de plage, boites de nuit, restaurants, casinos… Ce ne sont pas les idées qui manquent pour occuper la soirée !

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Vous savez tout sur notre périple à Saint Martin ! :)

 

Merci à Kate de l'office de tourisme de Saint Martin, à Marie, Galliane, Khlauda et Osmany, mes compagnons de voyage ! 

Et surtout, merci à Air Caraïbes pour cette superbe aventure !

 

A bientôt 

Et très bonnes fêtes de fin d'année à vous tous ! :)

 

Antoine

09:00 | Commentaires (1) | | |

jeudi, 22 décembre 2011

Visite de Marigot et rando à Saint-Martin

Une nouvelle journée commence dans les Caraïbes, au nord de la Guadeloupe, sur l'île de Saint Martin.

 

Ce matin, mes compagnons (Marie, Khlauda, Galliane, Osmany) et moi-même avons rendez-vous avec Christophe au musée "Sur la Trace des Arawaks", à Marigot, la capitale de la partie française de l'ile.

Ce petit musée est situé dans un monument chargé d'histoire, vieux de plusieurs siècles, construit par les esclaves noirs déportés sur l'ile entre les XVI° et XIX° siècles.

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Le musée permet de comprendre la géographie, l'histoire, la culture de Saint Martin. Nous avons appris beaucoup de choses sur l'environnement particulier de cette île, sur la faune et la flore de cette région ainsi que sur les coutumes des premiers habitants arawaks, les indiens qui vivaient ici lorsque Christophe Colomb à découvert Saint Martin à la fin du XV° siècle.

Notre guide Christophe était un véritable puits de science, et nous avons quitté le musée le cerveau bouillonnant ! (et pas à cause de la chaleur) ;)

 

A quelques pas du musée, nous sommes ensuite monté jusqu'au Fort Louis, un ancien bastion militaire qui permettait de surveiller la ville de Marigot qui s'étend en dessous et de contrôler les allées et venues des navires au large de Saint Martin. Le point de vue ici est exceptionnel, on voit toutes les iles alentours, la mer des caraïbes à notre droite et les montagnes luxuriantes de Saint Martin à gauche… Grandiose !

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 Toute cette activité, sous nos yeux, nous donne envie d'aller explorer Marigot ! Nous voici donc au coeur de la ville, où l'on part se promener à travers les rues. Les façades des maisons sont magnifiquement colorées, pas de doute, nous sommes bien dans les Caraïbes ! Les contrastes des jaunes, des rouges, des blancs, avec ce ciel bleu donne un charme indescriptible à cette ville. Passage par le marché, on ne peut pas s'empêcher de ramener une petite bouteille de rhum pour les amis en France ! :)

Blog 2 - rhum.png

L'après-midi qui nous attend sera pour le coup bien moins reposant ! Notre guide, Kate, nous a lancé un défi que nous ne pouvions ignorer :

- "Vous êtes prêts pour une rando de 2 heures dans la montagne ? Attention hein, c'est autre chose que de chercher un réseau wifi pour envoyer des photos sur Facebook !" 

Notre sang (et notre honneur aussi) n'a fait qu'un tour -> challenge accepted !

 

Nous voici donc en route sur le Sentier des Froussards… Et pour le coup, en voilà un qui porte assez mal son nom ! Une heure à crapahuter dans les montées, dans les flaques d'eau et la gadoue, à faire bien attention à ne pas prendre appui sur un cactus lorsqu'on est en déséquilibre (j'ai testé mais pas approuvé ^^). Les mollets et les genoux sont mis à rude épreuve, mais nous n'abandonnons pas. Et notre récompense est à la hauteur des efforts fournis : une magnifique plage de sable fin rien que pour nous ! 

Blog 2 - rando:plage.png

On se régale avec une baignade salvatrice ! On élimine la sueur, on oublie les muscles fatigués, et on va se jeter dans les vagues comme des gosses ! Super ambiance, rigolade garantie ! :)

Mais malheureusement il faut déjà penser à faire le chemin en sens inverse. La nuit tombe relativement tôt sous ces latitudes, et il est hors de question de marcher sur le sentier de randonnée avec une faible luminosité (déjà que c'est dur quand il fait jour ! :P) Le chemin du retour est tout aussi compliqué qu'à l'aller, nous sommes toutefois moins accablés par la chaleur mais nous y gagnons les moustiques  qui, en cette fin de journée, voient en nous des proies faciles ! ;) 

 

Après dîner, nous ressentons une certaine fatigue et craignons les courbatures pour le lendemain. C'est à ce moment précis qu'Osmany a eu une idée lumineuse :

- "Et si, en guise d'échauffements, on allait danser en boite toute la nuit ? Saint Martin, c'est aussi l'île de la fête, non ?"

Et il avait raison ! Saint Martin, c'est aussi (beaucoup) l'ile de la fête ! 

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Moralité, nous avons passé une bonne partie de la nuit au Shore, une boite de nuit située à Grand Case. Super ambiance, on a zouké pendant des heures sous les étoiles ! Passer la nuit dehors, en tee-shirt, à danser en sirotant des cocktails en décembre, c'est plutôt agréable :) 

 

Et voilà comment notre voyage à Saint Martin s'est terminé ! Dans une ambiance festive, conviviale et chaleureuse ! A l'image de notre voyage…

 

Antoine

 

p.s : on se retrouve demain pour une petite surprise ;)

09:00 | Commentaires (0) | | |

 
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