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jeudi, 11 août 2011

Week-end en Hollande : 3 jours étonnants à Rotterdam et Amsterdam

Bonjour estival !

J’espère que vous allez bien et que vous avez installé notre nouvelle application iPhone MonNuage. Nous sommes très fiers d’être dans le Top des applications tourisme, grâce à vos milliers de téléchargements ! Merci de votre aide, il faut continuer à faire connaître l’application :)

Aujourd’hui, une belle escapade à vous raconter sur ce blog. Il y a quelques semaines, MonNuage a eu la chance de pouvoir constituer une équipe de voyageurs pour partir 3 jours à la découverte de Rotterdam et d’Amsterdam. Catherine, Céline, Anne, Simon et moi avons répondu présents pour ce week-end prolongé du 14 juillet, consacré au tourisme urbain aux Pays-Bas. Cette initiative de l’office de tourisme de Hollande avait trois objectifs :

-        rappeler la proximité des Pays Bas depuis la France, notamment avec le Thalys,

-        montrer le dynamisme culturel de Rotterdam et faire tomber certains clichés de ville industrielle,

-        rappeler les fabuleux charmes touristiques d’Amsterdam, Venise du nord dont les canaux attirent plus de 11 millions de visiteurs chaque année.

 

Thalys, Ontdek Nederland!

Le 15 juillet, donc, notre équipe de 5 voyageurs se retrouve Gare du Nord autour d’un Thalys accueillant, et fait connaissance pour la première fois (Simon et moi exceptés). Les batteries des appareils photo sont full, et le service à bord nous prend de court : petit déj à la place, wifi gratuit pendant tout le trajet… On en demandait pas tant, c’est très agréable.

Thalys.PNG

Paris Nord -> Rotterdam Centraal : 2h35. Voilà un sacré argument… du métro, on rejoint plus vite les canaux que Bordeaux. Nous avons tous les cinq étés très agréablement surpris par le confort du Thalys, qui est un concurrent sérieux face à l’avion, et bien plus pratique dans notre cas. Ajoutons qu’en réservant un peu à l’avance, le tarif n’est pas du tout excessif.

 

Rotterdam : World port, World City

Première étape de ce week-end, Rotterdam porte bien son slogan. Bienvenue dans le 4ème port mondial, 1er port européen. MAIS attention aux clichés : loin d’être une pâle cité industrielle, la deuxième ville des Pays-Bas est accueillante, belle et sereine. Presque entièrement rasée par les bombardements de la Seconde Guerre Mondiale, la reconstruction a été avant-gardiste, et revisitée ces 20 dernières années avec une grande audace architecturale. Cette orientation aujourd’hui fer de lance d’un tourisme urbain sans équivalent en Europe, est en passe de devenir une économie stratégique pour Rotterdam.

Rotterdam.PNG

Cerise sur le gâteau, il faisait beau à notre arrivée ! Traversée de la ville, super accueil d’Alexander et Ingrid de l’office de tourisme de Rotterdam, visite guidée, balade en bateau... ADMIREZ les photos de Simon et Céline pour découvrir en détail notre périple. 24H c’est un peu court mais cela nous a tous donné envie de revenir.

Quelques trucs sur Rotterdam :

- rue Witte de Withstraat : l’une des rues les plus sympa de la ville. Beaucoup de bars, de restaurants et de boutiques branchées. Comme nous, je vous recommande de déjeuner au restaurant Bazar, au décor totalement surprenant, et à la cuisine orientale généreuse et soigneusement européanisée. Il fait également hôtel, plutôt sympa pour les baroudeurs. Vous pouvez ensuite dîner au Blender, nouveau restaurant gastronomique (absolument excellent) où la soirée peut se poursuivre tard puisque l’endroit se transforme en discothèque :) Chic mais rapport qualité/prix top niveau.

- l’office de Tourisme de Rotterdam, situé au cœur de la ville, est un passage important pour prendre quelques infos et surtout comprendre l’évolution architectural de la ville, avec des chronologies plutôt impressionnantes.

- Ne ratez pas l’excellent abécédaire de Catherine sur Rotterdam.

 

Amsterdam : un canal, des canaux

Thalys again ! On doit rejoindre Amsterdam en 30 mn (75 km entre les 2 villes), ou alors en 1h si on prend le train normal. Ce sera notre option, car on s’est un peu perdus dans la gare :)

Pour vous présenter Amsterdam, je vous invite à lire les articles d’Anne et de Catherine. Nous voici dans une ville où l’eau est aussi belle que les demeures de l’âge d’or, du XVIIème. Plus de 100 km de canaux et 1200 ponts : l’eau est PARTOUT et donne un charme fou à la capitale néerlandaise. Certains coins adorables se ressemblent, il est facile de se perdre (mais après tout, c’est bien agréable), et on se croirait dans un gros village ouvert, où chacun a vue sur son voisin en toute simplicité. Les canaux sculptent admirablement la ville comme une immense toile d’araignée, et sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2010.

Amsterdam.PNG

Notre séjour amstellodamois a démarré sous la pluie, mais il a fait très beau pour la balade sur les canaux (incontournable) et la visite du quartier GWL-Terrein. Cette visite a été l’un des temps forts du voyage, lisez l’article de Catherine : « Utopie ou alternative : le quartier écologique d’Amsterdam », c’est une initiative unique en Europe.

Quelques trucs sur Amsterdam :

- plusieurs musées célébrissimes rendent hommage à la grande Ecole hollandaise et à la peinture flamande en général : Van Eyck, Rembrandt, Vermeer, Rubens… Ne ratez pas notamment le Rijksmuseum et le musée Van Gogh.

- Les coffee-shops, c’est terminé pour les touristes. Déjà en place dans le sud des Pays-Bas, la mesure arrive en ville dans quelques semaines : il faudra une carte d’identité néerlandaise pour pénétrer dans un coffee-shop et y déguster les spécialités du patron. Les autorités ont souhaité en finir avec les « touristes-zombies qui donnent une mauvaise image de la ville » :)

- le « quartier rouge » existe toujours, au cœur d’Amsterdam. Dames dénudées en devanture, mais défense de draguer, il y a plus intéressant à voir dans le coin ! notamment beaucoup de bars sympas le soir.

 

Quelques trucs sur les Pays Bas

Hollande.PNG

- Même si l’appellation est courante et accepté, il ne faut pas confondre Hollande et Pays Bas. La Hollande (divisée en deux parties, Septentrionale et Méridionale) ne représente que deux des douze provinces du pays. C’est en Hollande que se trouvent les 3 plus grandes villes du pays : Amsterdam, Rotterdam et La Haye.

- Surnommé le « pays du vélo », c’est pas pour rien ! Les Pays Bas sont de loin le pays au monde avec le plus grand nombre de vélos par habitant : 16.500.000 vélos pour 16.652.800 habitants, soit 99,1% de cyclistes ! Nous avons souvent rencontré des gens qui possédaient 3 ou 4 vélos, chacun ayant un usage (le vélo moche qu’on laisse en ville, le bel hollandais pour les longs trajets, le VTT pour le week-end…). Attention car les vélos ont la priorité absolue partout, même sur les piétons. Ils roulent vite et ne se gênent pas pour vous admonester si vous êtes sur leur passage !

- La gastronomie néerlandaise n’est traditionnellement pas réputée (hareng excepté !), mais les choses ont bien changé ces dernières années. Nous avons été très surpris de la qualité des restaurants, allant même jusqu’à vivre quelques émotions pour les papilles. Les cartes piochent dans les cuisines européennes, et les plats étrangers sont parfois plus réussis que chez nous. Une mention spéciale pour le pain servi à table.

- Budget abordable : il ne nous a fallu que quelques heures pour considérer les Pays-Bas comme une destination moins chère qu’ailleurs pour les touristes. Si le shopping ne varie pas beaucoup, les restaurants et les hôtels sont très raisonnables pour le niveau de prestation. On est loin des prix français, italiens ou britanniques.

Conclusion

Les Pays Bas sont une destination proche, sympa et variée. Les gens sont vraiment accueillants et le touriste y fera un voyage mémorable, de l'étonnante Rotterdam à l'incontournable Amsterdam. Ajoutons que les Pays Bas ne se limitent pas aux villes, et que si vous avez davantage de temps vous pourrez aussi faire un tour sur les plages néerlandaises très réputées (si si), découvrir les polders, ou encore visiter des parcs à fleurs majestueux comme Keukenhof.

Un immense merci à Céline, Catherine, Anne et Simon de leur compagnie géniale pendant ce week-end. La moitié du succès d'un voyage, c'est souvent l'ambiance et la complicité entre voyageurs ! 200% de réussite dans notre cas :D

Dernière mosaïque ! Et si vous souhaitez voir l'album photo MonNuage de ce voyage, c'est sur Flickr.

équipe.PNG
 
A bientôt !
Nicolas

10:29 | Commentaires (1) | | |

Commentaires

c'est un excellent week-end que vous avez passé, ça donne envie !!

Écrit par : fabien orsat | lundi, 22 août 2011

Les commentaires sont fermés.

 
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